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中國需求 改寫美國山核桃産業格局

http://news.sina.com   2011年04月20日 00:00   中國日報

  (洛杉磯十八日電)山核桃可謂是一種最能代表美國的産品。美國開國元勛華盛頓(Washington)和傑斐遜(Jefferson)就曾種過山核桃樹﹐山核桃還是阿肯色州、阿拉巴馬州和德克薩斯州的代表性乾果。美國山核桃種植規模約佔全球三分之二﹐其中大多數都由美國本土所消化。

  世代以來﹐山核桃價格豐年便跌﹐收成不好時便勐漲﹐但最近卻一路上漲。美國農業部(U.S Department of Agriculture)數據顯示﹐一磅(約合0.45公斤)帶殻山核桃去年平均售價2.14美元﹐是三年前的近兩倍。

  Navarro Pecan Co.總裁馬丁(George Martin)手捧山核桃.從山核桃可以看出中國正在如何重塑其貿易伙伴的産業格局。

  五年前﹐中國几乎不進口任何山核桃。2009年﹐美國山核桃有四分之一賣給了中國﹐並且目前看不到中國需求減少的跡象。

  在北京三元橋附近的一個家樂福(Carrefour)超市裡﹐61歲的退休化學老師劉薇(音)正在購買一袋260克的Orchard Farmer美國進口山核桃﹐售價為人民幣38元(合5.78美元)﹐是中國官方規定每小時最低工資的近六倍。她說﹐我們過去只吃核桃﹐後來聽電視上說山核桃比核桃更有營養價值。

  劉薇還說﹐吃山核桃對腦子好﹐我們上了年紀的人更應該吃山核桃﹐這樣可以避免患老年痴呆﹐我丈夫有心血管病﹐北京電視台說吃山核桃對這個病有幫助。另外﹐她還讓自己懷孕的兒媳每天也吃兩個山核桃﹐因為她說這對嬰兒的腦部發育有好處。

  山核桃可在中國如何影響其貿易伙伴全部産業格局方面提供案例分析﹐而且不僅僅是指中國向貿易伙伴出口廉價勞動力生産的商品。

  中國購美商品兩成為食品

  據美國商務部(U.S. Department of Commerce.)的統計﹐去年中國每購買五美元的美國商品中﹐就有近一美元買的是美國的某種食品﹐總價值166億美元。2005-2010年期間﹐美國出口到中國的各類商品總額增長了一倍多﹐而大豆、乳製品、大米和果汁等農作物和加工食品的出口額增加了兩倍多﹐山核桃的出口增加了20多倍。

  美國德州科西卡納一個山核桃售賣商和剝殻公司Navarro Pecan Co.總裁馬丁(George Martin)說﹐我們的生意出現了什麼變化 變化就是中國人參與進來了﹐而且需求還在不斷擴大﹐甚至越來越大。馬丁是經營山核桃業務的第二代商人。

  其中的道理很簡單。美國喬治亞州山核桃種植商兼批發商史蒂文森(Thomas Stevenson)說﹐我們現在面臨供應有限而需求看似無限的一個局面。最終的結果是﹐將種植更多的山核桃樹﹐不過這種樹要八到十年才可結果。

  到目前為止﹐山核桃種植者的生活還不錯﹐按照眼下的價格計算﹐他們每年生産的山核桃售價可達5.5億美元左右。種植商戈夫(Bill Goff)去年將其1,800英畝(約合729公頃)果園生産的全部山核桃都賣給了中國買家。但他並沒有用賺到的利潤買一輛跑車。相反﹐他將再買入500英畝(約合202.5公頃)山核桃果園。戈夫說﹐五年前﹐喬治亞州山核桃果園基本每英畝(約合0.405公頃)的山核桃售價為3,000至3,800美元。如今﹐每英畝的山核桃售價可達到4,500至6,000美元。

  雖然中國對山核桃的龐大需求對種植商來說可謂意外橫財﹐但對山核桃剝殻商來說則構成了挑戰。剝殻商負責剝去山核桃的外殼﹐然後把裏面的果肉賣給食品公司、小賣舖或直接賣給消費者。

  對於部分剝殻商來說﹐唯一的麻煩就在於怎樣在中國人購買之前把果仁取出來。對於其他人來說﹐則是怎樣應對價格的波動﹐避免利潤遭到擠壓。如果他們承諾以某個價格賣出果仁﹐結果這個價格低於市價﹐或者選定某個時候買進﹐結果發現這個時候正逢價格觸頂﹐那麼利潤受損的事情就有可能發生。

  價格升高50% 美麵包和冰淇淋生産商很痛苦

  麵包和冰淇淋生産商則只有痛苦。同樣是在科西卡納﹐Collin Street Bakers公司出售山核桃蛋糕已經有100多年的歷史﹐總裁麥克納特(Bob McNutt)說﹐日子過得肯定不是很舒服。麥克納特約四分之三的銷售額都是乾果蛋糕﹐山核桃佔每只蛋糕27%的重量。他購進山核桃的價格比以往任何時候的最高價格都貴50%。麥克納特字斟句酌地說﹐顧客不會願意參與成本的吸收。

  不過在去年9月份﹐Collin公司將一種26盎司(約合0.7千克)豪華版乾果蛋糕不包括運費的價格提高1.10美元至23.95美元﹐提價幅度為4.8%。麥克納特說﹐他將在5月份決定是否再次提價。他擔心﹐如果提價太多﹐一些覺得價錢太高的顧客就寧願下個聖誕節沒有乾果蛋糕。

  Stuckey's公司出售的是在美國東部很受歡迎的山核桃方便食品﹐該公司的策略是減少罐頭尺寸和內含山核桃的數量﹐同時下調標價﹐但調高了單位重量價格。它也打算瞄準中國市場。

  Stuckey's首席執行長Charles Rosencrans說﹐我們正在談向亞洲出口Stuckey's牌山核桃的事情﹐我們知道﹐亞洲日益壯大的中産階級正在提高美國優質品牌的需求。

  山核桃是一種特殊的乾果。美國的核桃和杏仁几乎只産於加利福尼亞州﹐榛子多數出産於俄勒岡州。相比之下﹐從新墨西哥一直到喬治亞的南方各地和墨西哥的北部都種山核桃。這意味着山核桃的種類、生長季節和生産成本都有很大差異。另外﹐美國收割的山核桃有兩到三成都是野生﹐這使市場進一步碎片化﹐業界很難估計收成規模﹐種植商也很難協調。

  另外﹐核桃、杏仁和榛子種植商都已經抱團組成卡特爾﹐這些團體基本上可以制定價格﹐並決定賣出多少、省下多少拿到來年再賣。山核桃種植者沒有這類組織﹐所以就沒有一個用來應對中國人入場等市場新形勢的統一策略。

  後來﹐山核桃種植商和批發商終於想出了生財之道。相比其他乾果樹種﹐山核桃頭年大量結果、次年數量鋭減的情況更加嚴重﹐另外山核桃也方便冷藏﹐於是各公司就在好年景裡留出一定量的山核桃冷藏起來﹐在歉收年頭裡賣出。

  有人已經開發了收穫季節從樹上搖果實的機器﹐其他人則是從地上收集山核桃。在剝殻工廠裡﹐乾果破碎器、傳送帶、機械分類器、激光和紅外線探測器組成了一套連鎖反應式的裝置。這些機器用熱水淘洗山核桃殺滅細菌﹐打碎果實﹐分離果肉和果殻﹐將完整的半邊果仁從更細的果仁中分離出來﹐清掉小蟲子﹐烘烤果仁﹐然後切開並根據大小和顏色分類。

  以前美國和墨西哥種植商生産的山核桃總是會落到美國八九個主要剝殻商手中。美國伊利諾州長期從事山核桃經紀業務的澤丹(Daniel Zedan)說﹐年景好時﹐山核桃的果實價格會下跌﹐種植商會抱怨說剝殻商騙了他們﹐而歉收時﹐種植商則要價較高﹐讓剝殻商有一種被利用的感覺。一些企業因此發展壯大﹐而有些則淘汰出局。但總體來看﹐種植商和剝殻商以前總是相互制約。

  中國人一年購3、4萬噸山核桃

  然而當中國參與進來後﹐一切都發生了改變。2007年全球出現核桃短缺之際﹐美國山核桃獲得了特大豐收﹐價格也因此低於核桃﹐這種現象對於堅果業來說﹐就像是金價落在了銀價的後面。據山核桃經紀商澤丹的估計﹐2007年種植核桃樹併進口大量核桃的中國人購買了4,700萬磅(約合21,150噸)山核桃﹐是2006年山核桃進口總量的四倍。

  結果證明﹐中國消費者喜歡美國山核桃﹐這種山核桃比中國本地山核桃和其它堅果好剝。中國商人購買的主要是美國帶殻的山核桃﹐然後把這種山核桃運到中國剝殻(有時用手剝)並加以調味(鹽漬或燒烤風味等)﹐再以「開口笑」(外殼部分裂開)的形式售出﹐在中國是一種頗受歡迎的小吃﹐特別是春節期間。

  美國剝殻商抱怨說﹐賣給中國這麼多優質山核桃(中國人要的是最大、最好的山核桃)會影響美國本土市場和歐洲的出口市場。所以剝殻商取消了中國商家的訂單。對此﹐中國商家直接跟種植商進行接洽。正如美國德州農工大學(Texas A&M University)山核桃專家佩納(Jose Pena)所說﹐很難對種植商講﹐你們不要賣給出價最高的買家。

  2008年﹐美國山核桃歉收﹐但中國卻從美國購買了5,300萬磅(約合23,850噸)的山核桃﹐高於2007年從美國的進口量。2009年﹐美國山核桃收成不錯﹐但也並非特大豐收﹐中國購買了8,300萬磅(約合37,350噸)﹐比美國出口到世界其它國家山核桃的總和還多。由於上一年山核桃的存貨所剩無幾﹐而這一年的收成又比往年稍晚﹐中國需求將山核桃價格進一步推漲。

  喬治亞州種植商史蒂文森說﹐豐收前一個月﹐我的郵箱就會爆滿﹐還會接到很多電話﹐其中一個最佳(中國)客戶凌晨兩點打電話給我的合作伙伴﹐要山核桃。

  2010年﹐山核桃的價格仍繼續走高。中國人喜歡「比較飽滿的半粒山核桃」﹐這種尺寸的價格目前是每磅(約合0.45公斤)6.95美元﹐而根據澤丹的賬本﹐僅在兩年前每磅還只是3.35美元。美國農業部對「比較飽滿的半粒山核桃」規定的標準是每磅有相當於251至300個半粒山核桃。

  由於中國進口山核桃的胃口如此龐大﹐面向其它市場的山核桃出口受到了排擠。美國一些本土買家在購買自己想要的山核桃方面遇到了麻煩。一個剝殻商去年破産﹐廠房賣給了King Ranch﹐這是德州一個少數人持有的大型農業公司﹐2006年通過併購進入山核桃業務。還有一家剝殻商去年11月對客戶說﹐無法履行合同。

  價格如果持續上漲 美國人的山核桃派只能越來越少

  德州山核桃剝殻公司Navarro Pecan總裁馬丁抱怨說﹐如果價格持續上漲﹐美國人可做的山核桃派只能越來越少。按目前雜貨店的山核桃售價﹐做一個山核桃派依據食譜的不同﹐需要購買5.50至7.50美元的山核桃。

  但馬丁的情緒几乎沒有因此而受到打擊。他說﹐要麼適應市場﹐要麼淘汰出局﹔過去四年我們非常愚鈍﹐現在我們對待中國的態度有所改變﹐它不過就是另一個競爭者而已。

  說完﹐馬丁看了下自己的手機短信。一個中國商人聽說他有大量的山核桃存貨﹐希望跟他談一談。

  馬丁說﹐這是他第二次打電話找我。當被問到他是否準備回電話時﹐馬丁笑着說﹐才不呢﹐我要等到價格再高一點後再回電話。

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  漲價對麵包和冰淇淋生産商來說是壞消息。如圖左,科西卡納的Collin Street Bakers食品公司的工人們在製作巧克力屑和山核桃仁餅乾。

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  今天在零售店裏山核桃派的價格大約在5.50美元至7.50美元(約合36至49人民幣)之間, 價格差異主要取決於加山核桃的配方不同。如圖左,Collin Street Bakers麵包店一盒包裝好的德州金色山核桃派。

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