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訴訟案件中調查取證的基本問題

http://news.sina.com   2009年11月20日 10:47   北美新浪網

  衆所周知,美國法律篇幅浩繁,程序周密。民商及離婚訴訟不僅耗時長久, 而且消耗當事人大量的精力和金錢。在訴訟過程中,耗時最久的程序是調查取證的過程。這一過程英語中稱之為”DISCOVERY”, 意思是在審判之前發現和尋找證據。

  調查取證的目的在於發現對自己一方有力的證據,縮小訴訟的範圍,為最終的調解或審判作出證據上的依據和准備。在美國,絶大多數的訴訟案件均在最終審判之前達成和解協議。其原因有時在於雙方當事人因為調查取證過程拖延過久而願意提早結束官司或做出妥協。有時當事人也會因為在調查取證中對自己的案件有了更明智的認識而願意提早結束案件。

  調查取證的具體規定因為地區的不同而存在法律上的差異,但是一般來講可分為以下幾個基本類型:

  1.表格式問卷 (FORM INTERROGATORIES):表格式問卷是一方向另一方發出的以表格為形式的問卷。問題多以格式性的問題為主,多用來了解案件事實的基本問題。負責答覆的一方只需在表格上作答或提出拒絶回答的反對理由。

  2.特殊問題問卷 (SPECIAL INTERROGATORIES):這一問卷多是由律師或專門人士根據特定的情況量身訂製。其撰寫要求嚴密精練,大多根據已知事實提出進一步的問題以期獲取更多的事實性細節。負責答覆的一方也要以書面形式做答, 答覆一般也要由律師撰寫。

  3.要求確認事實 (REQUEST FOR ADMISSIONS):這一形式是由律師以書面形式提出對相關事實的簡要概述,要求對方給與承認或否認的答覆。負責答覆的一方只能根據問題給出否定或者肯定的答覆。如果拒絶回答,則要根據法律提出相應的反對意見。

  4.要求提供相關檔案 (REQUEST FOR DOCUMENTS):這一方式是在調查取證過程中向對方要求交出書面的證據。在商業訴訟中,這一方式往往用於向對方索要收據,訂單,以及其他與案件有關的檔案。被要求提交檔案的一方要在限期內回復,並附上應該提交的檔案。如果拒絶提交檔案,還是要在限期內提出回復,並且一定要根據法律提出合理的拒絶理由。

  5.證人證言 (DEPOSITION):這一方式是調查取證過程中最為正式和常用的方式。一般需要證人,雙方律師以及法院認可的記錄員在場。過程中,由對方律師提出問題,當事人提出解答。 對於不合理或是企圖混淆視聽的問題,需要由回答一方的律師提出抗辯。證人作證之前需要履行誓詞, 故意說謊或者掩蓋真相將有可能被追究作僞證的法律責任。

  以上幾種方式是訴訟中最為常用的調查取證方式,需要由一方提出,另一方在法定期限內做出答覆。如拒絶答覆,要給出相應理由。 無理由拒絶回答問題或提供檔案,要負擔相應的法律後果, 輕則要提交罸款,重則會被法庭命令不可提供證據或是被裁決藐視法庭。雙方均可利用各種方式來適應自己調查取證的需要。對於所提出的調查取證要求,律師與當事人要進行詳細探討,縝密思考,或是予以反駁,或是謹慎作答,或是申請延後回答。 回答一旦作出即有法律上的證據作用,對方當事人與律師也會審慎研究,針對答案予以考量,在庭審過程中作適當的運用或反駁,藉以達到對自己最為有利的判決結果。如果在不同的調查取證形式中對同一事實作出自相矛盾的回答,則等同於授人以柄,不僅會對具體事實的認定不力,而且有可能在法官和陪審團面前造成不誠實的印象。

  總而言之,調查取證是訴訟中獲取證據的工具。有經驗的律師會適當準確地使用幾種方式來幫助當事人獲取最有力的證據,從而為當事人爭取最大利益,或是在不利的情況下盡量避免應有的損失或賠償。

  本文旨在對華人社區提供法律上的基本知識。如果您有具體的案件,還要諮詢相關律師, 聽從具體的專業意見。

 本文由蔣丹寧律師事務所提供。蔣丹寧律師事務所在處理訴訟和仲裁等商業糾紛方面有着豐富的經驗,曾多次代理公司及個人、原告和被告在加州及聯邦法院起訴和應訴, 有着豐富的法庭審判和訴訟出庭經驗, 並擁有多次勝訴紀律。本事務所向多個公司提供常年的專業法律顧問服務, 包括撰寫和審閲法律檔案,為公司日常運營提供法律諮詢等。有關法律諮詢,請致電 408-299-0800 或 電郵ajiang@jianglawgroup.com。

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