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11億年前石塊中現粉色物質 或揭開地球早期生命之謎

http://dailynews.sina.com   2018年07月10日 00:54   中國新聞網

  中新網7月10日電 據“中央社”報道,科學家聲稱發現全球最古老的顏色,是藏在11億年前石塊中的亮粉色。研究人員稱,該項發現不僅發現了古老的粉紅物質,還有助於揭開關於生命的一大奧祕,也就是爲什麼大型的複雜生物,直到地球歷史後期纔出現。

  據報道,研究人員在西非國家毛里塔尼亞撒哈拉沙漠託德利盆地,在海相頁岩層發現一塊有11億年曆史的巖塊,他們敲碎石塊後發現了亮粉色的色素。澳大利亞國立大學資深主要研究人員、副教授布勞克斯說:“我們發現的是最古老的生物顏色。”

  布勞克斯以發現1億年前的暴龍化石爲例,比擬發現這些亮粉色色素的重要性。他說:“暴龍骨骸也可能有顏色,也許是灰色或褐色,但無法透露暴龍皮膚的顏色。”

  他說:“如果現在發現了保存良好、已成化石的暴龍皮膚,這塊皮膚依舊保有暴龍原本的顏色,例如是藍色或綠色,那麼就是很神奇的一件事。基本上這就是我們發現的物質……只是比典型的暴龍再老10倍。”布勞克斯表示:“我們發現的分子不是來自大型生物,而是微小的有機體,因爲動物當時並不存在,而這就是令人感到驚奇的地方。”

  據悉,這些亮粉色分子是由博士生葛涅利發現的,她將巖塊敲碎成粉末,之後提取古老有機體的分子並加以分析。葛涅利在聲明中說:“這個亮粉色的色素是葉綠素的分子化石,是由住在古老海洋的古早光合生物所製造的,而這片海洋早已消失。”

  布勞克斯說,這項發現的驚奇之處不僅在於發現古老的粉紅物質,還有助於解開關於生命的一大奧祕,也就是爲什麼大型的複雜生物,直到地球歷史後期纔出現。布勞克斯稱,地球約有46億年曆史,但像是動物等生物與諸如海草等其他大型物體,是在約6億年前纔出現。

  研究人員先前分析這個粉紅分子的結構時,發現了產生這個粉色分子的有機體,也就是微小的藍綠藻。他說:“藍綠藻位於食物鏈最底層。在現代海洋中,食物鏈最底層爲藻類。微型藻類還是很小,但依舊比藍綠藻大1000倍。”

  他說:“我們需要這些較大的微粒,作爲較大生物的食物來源,以利它們演化。看着我們手上的這些分子,就可清楚得知……當時沒有可供大型生物食用的來源,這解開了非常古老的問題。”

 
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