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美科研人員發現大腦形成長期記憶的分子機制

http://dailynews.sina.com   2019年08月12日 19:23   中國新聞網

  新華社華盛頓8月12日電(記者周舟)美國《國家科學院學報》12日發表報告說,研究人員已繪製出大腦形成長期記憶的部分分子機制,有望爲治療阿爾茨海默病等神經退行性疾病提供新的靶點。

  這項最新研究顯示,小鼠神經元中一種被稱爲CPEB3的蛋白質能使神經元存儲長期記憶。記憶是通過神經細胞間的連接,即突觸的形態和功能長期變化而形成的,這一過程被稱爲突觸可塑性,而這種蛋白質可以強化突觸連接。CPEB3蛋白質釋放得越多,突觸連接就越牢固,記憶也因此穩固下來。

  研究顯示,小鼠大腦中負責記憶的海馬體每隔一段時間就會生產這種蛋白質,並將其轉移到神經元的“處理小體”中。這種“處理小體”沒有膜等物理界限,蛋白質僅因濃度差異而聚在一起。當這些蛋白質充滿“處理小體”後就會離開神經元中心來到突觸,並在動物形成記憶時釋放出來。

  研究還顯示,當小鼠不產生這種蛋白質時,仍可形成新的記憶,但無法保存下來。

  論文作者之一、美國哥倫比亞大學教授埃裏克·坎德爾說,新研究揭示了大腦形成、保存和提取記憶的分子基礎。研究人員說,人腦中也存在類似蛋白質,未來有望通過促進這種蛋白質產生來避免突觸退化,從而延緩記憶喪失。

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