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美國貧困孩子的返校恐懼:無文具可用,食不果腹

http://dailynews.sina.com   2019年08月20日 01:34   中國新聞網

  中新網8月20日電 據美國僑報網報道,返校對孩子們來說可能是件恐怖的事。學校裏有同學帶來的壓力,家庭作業,還有測驗。但對於美國1500萬名生活在赤貧家庭的孩子們來說,他們要面臨的不只有這些恐懼,他們沒有文具物資可用,甚至不知道下一頓飯在哪裏。

  據有線電視新聞網(CNN)報道,對於教師給家長列出的最基本的入學清單,美國至少有五分之一的的學生認爲這是個難題,這些孩子們的生活都處在聯邦規定的貧困線之下。

  “我們知道,如果不是全部的話,大部分的學生上學時都無法配齊或者完全沒有所要求的物品。” 貧困兒童基因會(Kids in Need Foundation)執行會長戴夫•史密斯(Dave Smith)說,“不應該讓家長在上學用物資和一日三餐之間做選擇。”

  史密斯稱,在許多地區,教師們甚至不會公佈這樣的清單,因爲他們知道家長沒有能力負擔這些物品。

  在明尼蘇達州一家特色公立學校教授英語的德亞娜•溫杜麗(Deana Venturi)從未給家長髮過入學清單,因爲那裏90%的家庭都處於貧困當中。溫杜麗稱自己會自己掏腰包貼補這些物品,每年要花費她1000到1500美元。

  而沒有這些物品,學生們根本無法上課。“從學業上看,他們無法學得很好。”這位有20年教育經驗的教師說。

  那麼,如何才能幫助到這些孩子?

  24年來,貧困兒童基金會一直致力於解決這個問題。基金會通過“資源中心”(resource centers),即類似小型文具店的店鋪向教師們提供免費物品。教師們會獲得一些點券,他們可以用這些點券在店裏“購買”商品。

  目前,該基金會已在全美43個城市設立了“資源中心”,其中包括紐約、邁阿密、亞特蘭大、芝加哥、波特蘭(俄勒岡州)。“資源中心”給低收入家庭和教師們減輕了負擔。

  溫杜麗每年會在明尼蘇達州的店鋪購物兩次,她已獲得了價值300美元的物品。

  各個地區的居民也可向該項目捐贈物品或現金,或是到“資源中心”當志願者。

  此外,貧困兒童基金會還有一個允許個人或公司提供捐贈的項目,人們可以買下愛心書包捐給某個教室、學校或是地區,那裏裝滿了上學用的物品。“捐贈人可以說我想要贊助某個學校。”史密斯說。

  只要25美元就可以買下一個愛心書包,裏面包含筆記本、文件夾、鉛筆、膠棒、橡皮、尺子、筆袋、蠟筆在內的20件物品。

  去年,該基金會向超過600萬名學生和20萬名教師提供了幫助。基金會的目標是每年幫助1000萬名貧困學生。

  這些貧困家庭也常常無法讓孩子吃飽。公立學校的午餐項目僅在工作日提供免費或低價早午餐,週末就是另一番情景了。

  “揹包有祝福”(Blessings in a Backpack)這一非營利組織的成員尼基•格里茲(Nikki Grizzle)表示,每年,據教師們反映,暑假過後他們都會看到急着回到學校吃食堂的學生。

  “揹包有祝福”會在每週五放學前向孩子們發放裝有食物的餐包,爲的是讓他們週末能填飽肚子。去年,該項目在47個州幫助到了8.7萬名學生,目前其規模仍在繼續擴大。

  “我們可以開設一個祝福項目,只要130美元,就能讓一名學生全年每週末都能填飽肚子。”格里茲說。

  愛心人士可以通過向該項目捐款,或是參加所在社區的活動,幫助分裝食物,或是選擇贊助整所學校。

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