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美媒:美國加緊擺脫對華稀土依賴 只是“需要很多很多年”

http://dailynews.sina.com   2020年10月08日 01:10   中國新聞網

美媒:美國加緊擺脫對華稀土依賴 只是“需要很多很多年”

參考消息網10月7日報道美媒稱,美國政府正在加緊努力,以獲得對現代科技至關重要、但供應主要由中國主導的礦產。礦業公司警告說,這種“壟斷”可能需要多年時間才能打破。

  據美國《華爾街日報》網站10月5日報道,近年來,美國和其他西方國家投資項目並批准開採這些資源的許可證,這些資源對於生產電動汽車、手機和風力渦輪機至關重要。鑑於這些國家仍然遠遠落後於中國,它們正在加快步伐。

  報道還稱,週一,總部設在愛爾蘭的“科技金屬”公司稱,國家資助的美國國際開發金融公司對該公司生產和循環利用電池金屬材料鎳和鈷等資源的項目投資2500萬美元。

  礦商和分析人士對這些舉措表示歡迎,但他們警告說,開礦需要10年左右時間,西方國家還需要發展將這些資源加工成最終產品所用材料的能力。

  “科技金屬”公司首席執行官布賴恩·梅內爾說:“尤其是要改變中國對稀土的壓倒性支配地位,這是一個需要很多很多年的過程。沒有捷徑。”

  報道指出,用於電池和電子設備的稀土元素是美國政府認爲對經濟和國家安全至關重要的35種礦產之一。美國稱,其80%的稀土元素直接從中國進口,進一步供應則間接來自中國。在這35種關鍵性礦產中,有14種在美國國內沒有生產。

  其中包括鎵,一種用於手機中的發光二極管和半導體的元素。關鍵性礦產也用於高科技程度較低的部門。中國供應美國一半的重晶石,重晶石用於徹底改變了美國石油生產的水力壓裂技術。

  報道還指出,中國在這其中許多礦產中的主導地位已經確立,因爲它們在中國儲量豐富。

  報道注意到,直到上世紀80年代,美國一直是全球最大的稀土生產國,並且創造了稀土加工技術,但現在美國只有一個稀土生產礦,即加利福尼亞州的芒廷山口稀土礦,而且沒有任何加工廠。

  諮詢公司裏滕豪斯國際資源公司的創始人戴維·亨德森說,美國現在缺乏該領域的專業技術,需要與澳大利亞和加拿大等盟友合作才能迎頭趕上。

  另一位曾爲美國政府工作的顧問傑克·利夫頓說,即使能夠開採這些礦產,中國仍然主導着整個供應鏈。例如,要製造磁鐵,必須開採稀土,將其從礦石中提取出來,然後再分離成獨立的元素,之後把它們轉變爲磁性金屬,製成磁鐵。他說,中國企業可以完成這一過程中的每一個階段,有時是在同一家公司,而國外只有一家公司能夠完成——加拿大的新性能材料公司。

  報道稱,川普的行政令呼籲評估美國在關鍵礦產方面對中國的依賴程度,並稱政府可以提供資助和貸款以啓動生產和加工。行政令還說,可能對從中國進口的產品徵收關稅和實行配額。

  報道還稱,然而,近20年來,美國政府一直對中國的主導地位表示擔憂並希望迎頭趕上,但進展甚微。

【編輯:朱延靜】

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