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科學家成功培育人猴胚胎 此舉探索意欲何爲?

http://dailynews.sina.com   2019年08月04日 03:03   新京報

  原標題:科學家成功培育人猴胚胎,此舉探索意欲何爲?

  當科幻照進現實,驚喜之餘還有驚嚇。

  據西班牙《國家報》(El Pais)報導,西班牙科學家貝爾蒙特(Juan Carlos Izpisua Belmonte)領導的一個跨國研究團隊聲稱,他們已將人類細胞植入猴子胚胎內,成功培育出全球第一個人猴混種胚胎。

  《麻省理工學院科技評論》在推特發文報道人猴胚胎。

  不過,由於存在倫理道德疑慮,在該胚胎髮育的第十四天準備生成中樞神經系統時,實驗被迫終止。

  貝爾蒙特表示,如果實驗沒有中止,原本可以誕生出一個人猴混種。成形的幹細胞將來可以應用於人類的器官移植,對醫療發展而言是重大突破。

  但是許多科學家指出,人猴胚胎違反倫理道德,人猴出生後很可能會產生自我意識,最終導致自我毀滅。

  目前,雖然實驗中止了,但是科學家在“人獸雜交”研究上已經打開了新世界大門。日本政府7月剛剛批准了一項突破性的實驗,允許利用動物培育人類器官。

  人獸雜交不遠了?

  從人豬胚胎到人猴胚胎

  據《衛報》報道,西班牙遺傳學教授貝爾蒙特主導的實驗,旨在創造人猴“嵌合體”(chimera),這是由不同基因型的細胞組成的單一有機體。

美國加州沙克生物研究所教授貝爾蒙特/美國加州沙克生物研究所頁面截圖美國加州沙克生物研究所教授貝爾蒙特/美國加州沙克生物研究所頁面截圖

  該團隊認爲,未來終有一天,與人類接受者匹配的特定器官可以在動物體內生長。培育的方法是,從成年人體內獲取細胞,將其重新編輯爲幹細胞,然後引入另一種動物的胚胎中。

  耶魯大學幹細胞生物學家Alejandro De Los Angeles認爲,培育人猴胚胎帶給人類希望,此項技術可貢獻於器官移植。這項研究可以告訴我們可以利用哪種類型的幹細胞,找到提高人類與動物嵌合體效率的方法。

  倫敦基因學科學家Robin Lovell-Badge則反對這項研究,他指出實驗中很難控制人類細胞對器官生成的貢獻,人猴胚胎如果最終生出人猴混種,很可能產生自我意識。

  關於人猴胚胎實驗的細節內容,科研團隊尚未公佈,但是他們此前已經成功培育出人豬胚胎。

  2017年1月,該團隊在美國《細胞》雜誌上宣佈,他們把人類幹細胞注入豬胚胎中,首次成功培育出人豬嵌合體胚胎,並在豬體內發育了3到4周時間。

  發表出的論文顯示,培育嵌合體胚胎分爲兩個階段。首先,利用有“基因剪刀”之稱的CRISPR技術,刪除豬胚胎內形成器官的關鍵基因,創造遺傳“空位”。

  第二步,把人類誘導多能幹細胞注入豬胚胎內。誘導多能幹細胞從人類體細胞中直接獲得,具有與胚胎幹細胞一樣分化爲各類細胞的能力。

  當時,貝爾蒙特表示,培育出人豬胚胎是重要一步,但距培育可供移植器官的最終目標還有相當遙遠的距離。時隔2年多,他帶領的團隊再次獲得了突破。

  在人豬胚胎培育成功後,2018年3月,美國斯坦福大學的科學家首次培育出了人羊嵌合體。據《自然》雜誌報道,科研人員將人類幹細胞導入綿羊胚胎,獲得了人羊嵌合體。

  參與人羊嵌合體實驗的動物學家帕布羅·羅斯表示:“我們現在擁有這種神奇的拯救生命的技術(指器官移植),但卻不足以幫助一個人。”他說,想象一下,如果能在9個月時間裏培育出成熟器官,會發生什麼。這些器官不僅能用來拯救生命,還可以用來治療糖尿病等其他疾病。

  日本已批准混合胚胎研究

  7月26日,《自然》學術期刊報道稱,日本政府批准首例混合胚胎實驗。東京大學、斯坦福大學教授中內啓光領導的研究小組計劃8月在小鼠和大鼠胚胎中培育人類細胞,然後將這些胚胎移植到代孕動物體內。

斯坦福大學網站中內啓光介紹頁面斯坦福大學網站中內啓光介紹頁面

  中內啓光說,他計劃緩慢進行目前的實驗,在一段時間內不會試圖使任何雜交胚胎足月。首先,他將分別培養雜交小鼠、大鼠胚胎至14.5和15.5天。然後,他將申請在豬身上培育雜交胚胎,最長可到70天。

  日本批准的實驗與人們想象的“人獸雜交”是有一定區別的,科研團隊將一種名爲iPS的細胞注入到不會生長某些器官的動物的胚胎內,以實驗看這種細胞能否在這種動物體內長出相應的器官,從而爲探索人體器官移植方面的研究提供重要的數據。

  據《朝日新聞》,中內啓光感嘆,“經過10年的準備,終於可以開始在這一領域進行嚴肅的研究。”他指出,如果在同物種之間進行實驗,那人類器官的混合在倫理上更不被允許,相比之下,在動物體內培育人的內臟雖然也會遇上倫理問題,但更容易實現。

  文/沁涵

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