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衛星發現巨型海藻羣 橫跨大西洋重量超200艘航母

http://dailynews.sina.com   2019年07月05日 04:23   澎湃新聞

  原標題:美國衛星發現巨型海藻羣橫跨大西洋,重量超200艘滿載航母

  美國南佛羅里達大學7月4日宣佈,他們藉助美國國家航空航天局(NASA)的衛星觀察到了世界上最大的海藻羣,重量達到2000萬噸,超過200艘滿載航空母艦。

  這是一種名爲馬尾藻的褐色大海藻,範圍橫跨整個大西洋,從非洲西海岸一直覆蓋到墨西哥灣。這對熱帶大西洋、加勒比海、墨西哥灣和佛羅里達東海岸的海岸線造成了破壞。

  初步分析顯示,季節性巨型海藻羣是在人爲和自然因素下共同造成的。近年來,由於森林砍伐和化肥施用,亞馬遜河裏的營養物質含量上升。這些營養物質在春夏季隨着亞馬遜河灌入海洋,隨後在冬季被西非海岸的上升流帶到海洋表面,滋潤了馬尾藻。

  美國南佛羅里達大學海洋科學研究院的科學家表示,從過去20年的衛星數據來看,巨型海藻帶可能會成爲一種新常態。

 佛羅里達附近海域的馬尾藻 佛羅里達附近海域的馬尾藻

  在開闊的海域裏,馬尾藻對海洋的健康環境是有益的。它能爲海龜、螃蟹、魚類和鳥類提供棲息地和避難所,在光合作用中產生氧氣。這些漂浮的墊子周圍,往往聚集着許多海洋動物。

  不過,大多的海藻塞滿整個海岸時,就阻礙到一些物種的移動和呼吸。當它們大量死亡並沉入海底,會使珊瑚和海草窒息。散落在海灘上的馬尾藻屍體釋放出臭雞蛋氣味的硫化氫,損害人們的健康。

  其實,著名航海家哥倫布在15世紀就報告過墨西哥灣附近的馬尾藻,當地船伕很熟悉它們。然而,從2011年開始,馬尾藻變得失控。它們入侵新的海域,形成爆炸式增長,在中大西洋等海域堵住了整條海岸線。巴巴多斯就曾在去年因馬尾藻重創當地旅遊業而宣佈了國家緊急狀態。

  研究人員認爲,馬尾藻失控的背後,一定是海水的化學成分發生了變化,富有適宜它們繁殖的營養物質。同樣是自2011年以來,亞馬遜流域的森林砍伐和化肥施用不斷增長。

  但2009年的大降雨導致了亞馬遜河流量出現歷史性暴增,爲什麼馬尾藻爆發臨界點卻是2011年而非2010年呢?原來,大降雨也導致了海洋的鹽度下降。此外,2010年海面溫度高於正常值。這些都不利於馬尾藻的生長。

  衛星圖像顯示,除了2013年之外,2011年至2018年每年都會出現馬尾藻大爆發。科學家預測,這將成爲一種季節性的新常態,馬尾藻每年從年初從大西洋中部開始爆發,4月至7月一邊沿着北巴西洋流和北赤道洋流向西北延伸,一邊沿着北赤道逆流往東向西非海岸蔓延,發展成爲巨型大西洋馬尾藻帶,直到9到10月才逐漸消散。

  衛星圖像顯示,除了2013年之外,2011年至2018年每年都會出現馬尾藻大爆發。

  今年,馬尾藻爆發可能會影響到北加勒比和南佛羅里達的度假業,包括多米尼加共和國、波多黎各、牙買加、佛羅里達羣島、邁阿密海灘和棕櫚灘。至於它們給漁業造成的後果,還需要進一步研究。

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