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脫離兒童期 大腦仍具可塑性

http://news.sina.com   2009年10月13日 09:04   中國日報

  英研究發現 練雜耍 大腦運作變靈活

  (綜合外電報導)英國科學家研究發現,大腦白質這種神經纖維束有助於大腦不同部位相互溝通,學習玩拋球等雜耍可引導大腦白質發生變化,改善大腦的「連線」狀況。

  這份11日刊登在「自然神經科學」(Nature Neuroscience)線上版的研究顯示,大腦在脫離童年期後,仍舊具有「可塑性」。

  研究人員找來48名不會雜耍但身體健康的年輕人,送他們去做功能性磁振造影掃描,以取得他們大腦的橫斷面解剖圖。然後半數的志願者接受6周訓練,學習拋物雜耍。在這段期間,他們每天練習30分鐘。最後,他們全都能玩最基本的兩手丟三球雜技,至少維持兩輪。然後他們和另外24名未受訓練的志願者再次被掃描。在雜耍組中,造影結果顯示其大腦白質有重要變化,大腦各部位的連線情況更佳,而且即使停止練習拋球後,改善的狀況還能持續數周。

  大腦白質(white matter)是攜帶各神經細胞間電子訊號,及連接腦部不同區位的長條神經纖維束。所謂的灰質(grey matter),則包含腦部處理資訊的神經細胞區位。

  研究計畫的主持人、牛津大學臨床神經學系教授約翰森柏格(Heidi Johansen-Berg)指出,既有觀念認為大腦到達成年階段就會處於靜止狀態,甚至開始退化,但研究發現大腦結構有變化的準備。換言之,大腦有可能調整自身的連線系統,以致運作得更有效率。

  挑選拋球雜耍來做實驗,是因為這是一種很難擅長的動作技巧,這意味任何腦部變化都會更容易出現。玩雜耍需要精準的手臂與手部運動,掌握住快速移動的物體,以及追蹤在視線範圍內物體的能力。

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