北美首頁全球新聞大陸新聞台灣新聞財經娛樂移民雜誌書味圖片論壇

人造神經可助殘疾人用義肢感知冷暖

http://news.sina.com   2009年11月02日 18:30   新華網

  美國科學家研製出一種人造神經,有望幫助殘疾人用義肢感知冷暖。

  現階段,科學家已在實驗室動物身上成功運用這項技術,預期在10年內可以用於人體。

  感冷暖

  這項技術是密执安大學整形外科教授保羅·塞德納的研究成果。

  英國《星期日泰晤士報》11月1日援引塞德納的話說,人造神經由一種名為聚乙撐二氧噻吩(Pedot)的導電聚合物製成。這種聚合物能有效地雙向連接義肢和大腦,反應速度是天然神經細胞的兩倍,傳輸神經系統電信號的性能比目前使用的金屬材質高10倍。

  塞德納說:“它的感受非常真實,而且不需要大腦二次學習,因為神經已經傳輸了所有信號。”

  他說,這種人造神經將裝備成千上萬個納米感應器,從而可以分辨碰觸、冷暖和其他感覺。這種納米感應器現階段正處於研發階段。

  他表示,如果研發人員能夠研製出敏鋭的感應器,讓義肢感受到輕觸和壓力,“那我們就能建立起義肢與患者大腦之間的聯繫”。

  促生長

  塞德納說,研究證實,聚乙撐二氧噻吩這種聚合物還能促進新神經生長。

  研究人員在老鼠身上進行臨床實驗發現,把這種人造神經接入老鼠的斷腿後,新的神經纖維開始生長,逐步取代受損神經,從而使死去的肌肉恢復生命力。

  另一項實驗中,研究人員在老鼠截斷神經周圍植入一些肌肉和聚乙撐二氧噻吩。114天后,截斷神經周圍長出了新的血管、肌肉和神經纖維,老鼠恢復了敏鋭感覺。

  塞德納在上周於西雅圖舉行的美國整形醫生年會上宣佈這項研究成果。他說:“失去雙手的人將能夠再次牽起孩子的手並且感受小手的溫度。”

  等十年

  全世界截肢患者為數不少,僅英國每年約有5000人裝義肢。

  現年23歲的約翰·巴特沃思期待這項技術早日成熟。他曾是英國空軍一員,2007年在伊拉克失去左手。

  談到使用現有義肢的感覺,他說:“你不能感受壓力,當拿一杯咖啡時,你必須一直盯着(義肢),確保它握得恰到好處。如果能用它重新感知,那真是太神奇了。”

  塞德納希望在3年內開始人體臨床實驗,在10年內讓這項技術能夠造福廣大患者。

  英國倫敦國家矯形醫院顧問邁克爾·福克斯則認為,這項人造神經技術運用於義肢尚有一些技術難題有待解決。

  “當你談論從義肢向大腦傳回感覺時,你必須謹慎,”福克斯說,“如果大腦接收到錯誤信號,那將是一大危險。這些進展令人興奮,但它還為時尚早。”(黃敏)

Bookmark and Share
|
關閉
列印
轉寄
去論壇發表評論