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科學家首次找到毒恐龍 最早在中國境內發現(圖)

http://news.sina.com   2009年12月22日 00:36   中國新聞網

千禧中國鳥龍

  據《泰晤士報》12月22日報道,美國科學家發現了世界上第一種能夠分泌毒液的恐龍——千禧中國鳥龍,其生活在距今1.25億年前。它能像今天的毒蛇那樣,將毒牙中的毒液注入獵物體內,從而有效麻痹獵物。

  千禧中國鳥龍約有火鷄大小,它們上頜有一個袋狀結構,很可能是毒腺。在攻擊獵物時,毒腺內的毒液就會順着毒牙上的凹槽,滲入被咬傷的部位中,從而令獵物陷入麻痹甚至休克。研究人員說,這種恐龍的毒牙與非洲樹蛇的“後毒牙”結構類似,它們不是通過前牙向獵物身體中噴射毒液,而是通過“後毒牙”將毒液慢慢滲入獵物體內。

  參與這項研究的美國堪薩斯大學和西北大學的研究人員說,這種毒恐龍可能不是利用毒液殺死獵物,而只是為了麻痹它們,以便更容易捕獲獵物,這也是現代“後毒牙”蛇類和蜥蜴的捕獵方式。

  堪薩斯大學研究員大衛·伯納姆說:“它們可能擅長從獵物後面的低樹枝處發動突襲。一旦牙齒深入獵物皮膚,毒液也會隨之滲入。獵物陷入休克之中,但它們應該還活着。”大衛的同事拉裡·馬丁說:“我們對它的牙齒和上頜結構進行研究,發現它們與現代蛇類很相似。”

  千禧中國鳥龍是1999年在中國被首先發現的,它們與顧氏小盜龍等是近親,都可以利用羽翼滑翔。這些恐龍的主要獵物是更小的恐龍或者原始鳥類。伯納姆表示:“我們認為,千禧中國鳥龍直通毒腺的管道系統讓毒液可以進入牙齒底部,匯入凹槽之中。所以,當它們將牙齒插入獵物的組織中,毒液就會隨之進入,快速制服獵物。”

  研究人員認為,其他類鳥恐龍也可能有這樣的有毒牙齒。這種發現對進化理論非常重要,因為恐龍不是現代爬行動物的近親,這也就意味着,現代毒蛇和千禧中國鳥龍的毒牙都是獨立進化出來的。這也是趨同進化的典型例證,自然選擇指引着不同生物進化出類似的功能。(楊柳)

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