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新書稱探討人類起源離不開昆蟲研究 二者有共性

http://news.sina.com   2012年05月21日 02:39   中國新聞網

  《我們從哪裏來?我們是誰?我們往哪裏去?》是法國畫家高更的一幅重要作品。而著名社會生物學家、美國國家科學院院士愛德華·威爾遜(Edward O.Wi l son)在其新著《社會如何征服地球》(TheSoci al Conquest of Earth)一書中也試圖問答這些問題。

  威爾遜是達爾文進化論思想的重要繼承者,這本不無創新的新書可以看作是他學術生涯的一次總結。書中,威爾遜以對生物學和社會行為領域的出色研究,分析了促進生物進化的首要推動力並非親屬選擇而是群體選擇。他還強調,如果沒有史前時代,歷史將毫無意義;如果沒有生物學,史前時代將毫無意義。此外,他還在書中談到,道德、宗教和充滿創造性的藝術都是具有生物學意義的。

  這本書闡明了人類環境之起源,並解釋了為什麼整個生物圈中最終是由人類來支配環境的。針對我們所熟知的人類進化歷史,他提供了一種詳細而具有重建意義的闡釋;並且,他通過新著提醒讀者,關於人類起源的科學解釋並不僅僅是比宗教故事更準確而已,它更是比宗教故事有趣得多。

  威爾遜認為,要回答人類起源這種深刻問題,合理的路徑是科學方法的應用,包括考古學、神經科學和進化生物學;並且,還得研究昆蟲。盡管他更為人熟知的成果是對人類的研究,這位82歲高齡並且已經從哈佛大學有機和進化生物學系榮休的教授長期以來還引領着昆蟲研究學科的發展。他在新書中探究了人類和昆蟲之間的某些奇異聯繫,其中包括,人類和某些昆蟲是地球上僅有的“完全社會性”的種類——只有他們能形成團體,且作為一種勞動分工,成員們有時會為了別的個體的利益而表現出利他主義。(黎文)

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