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印度告別162年電報業 曾被英用於維持殖民統治

http://news.sina.com   2013年07月16日 01:00   中國新聞網

  印度數以千計人14日湧入電報營業廳,發送具有紀念意義的最后一份電報。

  當天,印度國有電信有限公司終止電報業務。這宣告經歷162年的印度電報業同時也是世界上最大的電報服務退出歷史舞台。

  殖民産物

  電報“為英帝國拯救印度”

  印度電報業始於英國殖民統治時期,東印度公司最早1851年在加爾各答與附近的鑽石海港之間架設首條大約40公里長線路,用以傳遞信息。

  為應對當地高溫和潮濕,這條線路所用電纜比歐洲和北美的粗許多,並用一層織物和瀝青覆蓋,以防止灰塵和季風雨侵襲。

  電報網絡隨后在印度迅猛發展。早期最知名的一封電報是1852年4月發送給位於加爾各答的英國駐印度總督達爾豪西,內容是仰光在第二次英緬戰爭中淪陷。

  電報服務對英國維持印度殖民統治扮演重要角色。1857年,印度軍隊起義,引發大規模反殖民統治鬥爭。正是借助電報,英國調動軍隊鎮壓,重新掌控印度。達爾豪西事后稱,電報“為英帝國拯救印度”。

  在電報部門工作過的B·K·桑加爾告訴《印度斯坦時報》記者:“電報能讓英國在印度大部分地區几乎實時傳遞信息。”

  1870年,印度至英國的水下電纜鋪設,更讓英國加強了與印度的聯繫。

  服務民衆

  甘地通過電報籌資爭獨立

  只是,像英國引入印度的其他革新一樣,電報很快服務於印度民衆。聖雄莫漢達斯·卡拉姆昌德·甘地曾通過電報籌措資金和爭取支持,為印度獨立而奮鬥。

  1947年印度和巴基斯坦獨立后,電報成為許多家庭和朋友在兩國之間極其重要的通訊方式。

  桑托什·夏爾馬回憶,她66年前離開巴基斯坦前往印度新德裡后靠電報與親人保持聯繫。她告訴法新社記者:“穿越邊界意味着拿生命去冒險,當時與家人唯一的聯繫方式是電報,通過電報,可獲悉最新近況。”

  印度和巴基斯坦軍隊在克什米爾地區爆發衝突時,印度前總理賈瓦哈拉爾·尼赫魯同樣依靠電報向時任英國首相剋萊門特·理查德·艾德禮求援。

  英國《每日電訊報》報導,印度電報業1985年達到峰值,年發送電報約6000萬條,僱用1.2萬人。

  退休電報員R·K·拉傑回憶過去盛況時說,數百名員工同時用電報機敲擊莫爾斯電碼。“整個辦公室聽起來像間工廠。有時候,我們覺得,我們了解客戶生命中的每個重要細節……那時人們的字典裡沒有隱私一說。”

  時代選擇

  速度游戲讓電報走向沒落

  截至上世紀90年代,電報在印度社會中的作用仍不可估量。然而,隨着科技發展,電話和網絡越來越普及,電報行業走向沒落。

  如今,印度電報日均業務量只有5000條,僅剩75個營業廳,僱用998人。客戶主要是一些地方政府辦公室,向一些還沒有覆蓋電話網絡的偏遠地區發送行政信息。

  退休電報員拉傑的舊辦公室位於新德裡市中心。現在這裏每天只發送大約10封電報,而且很快將要關閉。

  “新技術(發展)如此迅速,令我驚訝,”他說,“通訊是場速度游戲,最快者總是能贏得游戲……最終,電報系統不得不面臨失敗。”鄭思遠

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