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奧巴馬對內碰壁,對外會變強硬嗎?

http://news.sina.com   2010年01月28日 02:46   僑報

  1月27日,奧巴馬總統發表了上任以來首份國情咨文。不出所料,奧巴馬用四分之三的篇幅談經濟,將第一焦點對準就業問題。他誓言不會放棄,會在重要議題上繼續恪守“改變”的承諾。

  這些日子,奧巴馬有點煩。1月20日是他上台一年的日子,四年任期才過四分之一,但其總統生涯似乎陷入困境。“奧巴馬光環”黯然失色,民衆對其表現的認同度已大幅下跌。而共和黨議員布朗意外贏得馬薩諸塞州參議院席位,更是預示了奧巴馬和民主黨的前景不妙。

  在奧巴馬當選時,本報發表社論指出,“我們目睹了許多在競選時期深得民心的政治人物,執政後蜜月期未過,就被民衆所冷落,期待有多高,失望就有多大,這些,都足以為前車之鑒。” 此言不幸言中。奧巴馬開始為民衆所冷落,有其深刻的原因。

  上任以來,奧巴馬發起了“三大戰役”:輓救經濟、推進醫革,以及結束戰爭。如果“三大戰役”都奏捷,奧巴馬有望成為美國曆史上最偉大的總統之一,如果成功兩項乃至一項,也足以使他彪炳史冊。問題是,時至今日,“三大戰役”都打成了消耗戰。

  經濟方面,盡管美國GDP、房市、股市等有回升的跡象,但關鍵問題是失業率高企。美國自兩年前陷入衰退以來,已經流失了700萬份工作,失業率在10個百分點上高位徘徊,政府財政赤字達到1.4萬億美元的最高紀錄。皮尤調查中心(Pew Research Center)最近發布的民調報告顯示,鞏固經濟及改善就業是美國人最關注的兩項大事。經濟不彰,自然會引起民衆的不滿。也難怪共和黨人抓住就業問題對奧巴馬迎頭痛擊。

  醫改方面,在失去了參議院關鍵的第60席席位後,奧巴馬的醫療改革計劃在國會中前途渺茫,美國人對醫改的擔憂已急劇上升。一項調查報告顯示,美國人擔心醫療改革影響自身財務狀況,也擔心得不到適當的醫療服務。而且許多民衆開始認為,奧巴馬對經濟關注不夠,而對醫改關注過頭。失去了民意和國會的支持,醫改已經是岌岌可危。

  結束戰爭方面,奧巴馬出險招,在承諾撤兵的同時,宣佈向阿富汗增兵3萬。這實在是一場豪賭,因為其戰略目的是否能達成,不完全由美國決定,還得靠當地政府和地方勢力的配合,美國盟友的支持,以及看塔利班勢力的“臉色”。

  “三大戰役”的膠着狀態,不但使得奧巴馬頭痛,也使得其他議題的前景變得黯淡。華人關注的移民改革是困擾美國的又一大難題,現在只能往後拖,最樂觀的預計是白宮將在2010年底中期選舉後解決這一問題,而兩黨之間尚無妥協的跡象,几乎成為“不可能的任務”。

  在困境面前,奧巴馬在悄悄調整焦點,力圖輓回民心,重建變革的信心。他擺出哀兵姿態,在近日接受採訪時稱,自己寧可只擔任一屆“好總統”,也好過作為“平庸總統”擔任兩屆。而且,他還頻頻作出姿態,表明是為“主街”而不是為“華爾街”而戰的鬥士。他對大銀行高調宣戰,並提出了協助中産階級家庭的新方案。

  問題是,經濟自有經濟自身的規律,不是政府意志所能完全左右的。以就業為例,“羅斯福新政”時代靠大規模公共工程創造就業的條件已經不復存在。假如私營企業沒有增加就業的意願,政府部門將心有余而力不足。

  歷史經驗表明,美國總統在國內問題上遭遇困局時,會在國際問題上尋求突破。因為在國際問題上少了利益集團的制約,是一個容易得分的領域,歷屆總統在此百試不爽。奧巴馬當局在國內施政不順的情況下,就要在國際問題上取分。而在國際問題領域,值得關注的就是美中關係。

  在對華問題上強硬,是一個容易獲得利益集團背書、也容易獲取民意支持的做法。近日,《華盛頓郵報》文章指出,2010年美中關係恐將陷入低谷,對台軍售、會見達賴、貿易摩擦這三大問題是導火索。近來,美中又因谷歌事件産生衝突。在美國失業率高企、國會中期選舉臨近的背景下,對華強硬容易獲得美國産業界、勞工界的支持,當局對華責難勢必升溫,美中貿易爭端愈演愈烈乃意料之中。

  由是觀之,對華關係走向緊張,有其大的背景因素。然而,在美中關係問題上,我們依然希望,當局要以美中兩國的根本利益為重,而不要使其成為華府政治的犧牲品。

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