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南非發現200萬年前新型類人物種

http://news.sina.com   2010年04月10日 02:47   僑報

  在有“人類搖籃”之稱的南非斯泰克方丹化石遺址區出土了兩具類人動物骨骼化石,“他們”生活的年代距今約200萬年。這一發現可能填補史前由猿到人進化過程中的一些失落環節,並幫助科學家解開人類遠祖何時開始以雙腿直立行走等關鍵問題。

  領導相關研究的南非金山大學的古人類學家李伯格介紹,他們是一個11歲到12歲之間的少年雄性,以及一個年齡在30多歲的成年雌性。這種被命名為南方古猿源泉種的類人物種可能最後沒能進化成現代人類而滅絶;但大多數古人類學家認為這種古人類就是現代智人的直系祖先。

  這兩具骨骼化石同時體現出猿類和人類的特徵。

  比如“他們”的胳膊像古猿那樣很長,暗示這種古人類非常善於爬樹。“他們”的手像猿類那樣彎曲,但是手指排列緊密,與現代人的手非常相似。

  少年雄性的頭骨尤其體現一些混合特徵,比如頭部很小,大腦僅比當時的南方古猿稍大,但其面部特徵,如突出的鼻子、相對較小的臼齒、顴骨縮回,都與後期的現代智人更相似。

  此外,“他們”還擁有較長的雙腿,以及原始人類所特有的骨盆,這表示“他們”已經具備直立行走的能力,甚至可能已經會跑。

  “他們”的身高均為1.27米左右,這種物種最高能長到1.3米左右,與更新紀靈長動物接近。少年雄性的腦容量約為420立方厘米至450立方厘米,比已知的原始人類“智人”最小的腦容量510立方厘米還要小(人類的腦容量在1200立方厘米至1600立方厘米之間)。美國《科學》雜誌

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