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澳洲發現世上最可怕海蛇

http://news.sina.com   2012年12月16日 05:05   中國日報

左圖是亞洲海蛇,右圖是澳洲海蛇。

  (綜合外電報導)研究人員表示世界上最可怕的海蛇發現於澳洲阿拉伯半島。這類海蛇生活在靠近海岸的河口和瀉湖,常常糾纏在漁民的漁網裡並給漁民造成致命的咬傷。它們毒液的毒性非常高,與眼鏡蛇相比有過之而無不及。

  事實上,這種可怕的海蛇有兩個不同物種。一度以來科學家都以為澳洲海蛇和亞洲海蛇是同一物種Enhydrinaschistosa。來自這兩個地區的海蛇外觀非常相似,都長有鳥嘴狀的嘴巴,下顎間有個凹口。

  然而,當澳大利亞昆士蘭大學的研究學者布萊恩?弗萊(Bryan Fry)和同事對這類海蛇進行DNA測試時發現,兩者其實是單獨的物種,甚至並非近親,這項發現發表在出版物《亞洲科學家》上。

  根據這項發表在期刊《分子系統發育和進化》的研究表示,這是趨同進化的典型例子,也即兩個完全不同的物種單獨進化,但最終進化成非常相似的外觀。換言之,趨同進化是「不同的物種在全部物種的最終舞會上穿上了同樣的外衣」。

  考慮到這兩個物種可能是海蛇造成的大多數死亡事件的罪魁禍首,鑒別出海蛇家族不同物種至關重要。然而,根據這項研究,用於治療澳大利亞和亞洲的不同海蛇「物種」咬傷的抗蛇毒素對兩個物種都有效。

  海蛇幾乎都以多刺鯰魚和河豚魚為食,這使得海蛇的下巴不得不張得很開。科學家認為這是導致它們兩者外貌相似的原因之一,有凹口的下巴使得它們能夠吞下整個食物。

  就此,研究人員為這些海蛇提出了新的名字,能夠更好的反映它們的進化歷史。亞洲海蛇將保持Enhydrinaschistosa的名字,而澳洲海蛇將名為Enhydrinazweifeli。

  

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