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垂死恆星周圍發現C60富勒烯分子

http://news.sina.com   2013年03月17日 06:05   中國日報

C60富勒烯分子的探索從2010年開始,科學家還不清楚其形成對天體環境有何特殊的要求。

  (綜合報導)國際天文學家小組已經探測到宇宙空間中存在的C60富勒烯分子的信號,其存在於M1-11星雲中,根據昂星團望遠鏡和斯皮策空間天文臺以及甚大望遠鏡等的觀測數據,科學家更加接近C60分子形成的終極奧秘。眾所周知,星際空間中充滿了各種各樣的固體物質,比如細微的顆粒物如塵埃顆粒,其中存在富含碳的物質,其形成於恆星的核心反應中。當垂死的恆星進行生命最後一刻噴發時將各種內部物質拋射到星際空間中,這些物質促進了新一代恆星的形成。因此,對垂死恆星以及周圍空間物質的調查有助於瞭解恆星演化和星系的化學構成。

  C60富勒烯分子有60個碳原子組成,構成了一個酷似足球的圖案,由於其結構特殊,使得C60富勒烯分子非常穩定,其很容易在地球上的實驗室中形成,科學家推測其在星際空間中的儲量也很豐富。

  C60富勒烯分子到底在星際空間中擁有多少存儲量呢,一直是科學家尋找的答案,目前研究小組試圖在行星狀星雲中尋找該分子的信號,通過斯皮策空間望遠鏡探測到大約300多個行星狀星雲的光譜信號,其中包括首次在M1-11星雲中發現C60富勒烯分子,但是其含量卻很低,僅在0.01%左右,因此科學家認為C60富勒烯分子在星際介質中可能非常罕見。

  那麼空間環境是如何形成C60富勒烯分子的呢?研究小組使用8.2米望遠鏡的高色散光譜儀和1.88米望遠鏡的近紅外成像儀等儀器發現了碳元素、磷元素和氪元素等, M1-11是一個非常年輕的星雲,而且質量比太陽大50%左右,這也是斯皮策望遠鏡首次在該星雲中發現C60富勒烯分子,昴星團望遠鏡中紅外照相機和光譜儀也參與了本項研究,科學家希望進一步在行星狀星雲中尋找特殊結構的分子信號,明確諸如C60富勒烯分子的形成過程。

  

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