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空軍除役F104 盼在美翱翔

http://news.sina.com   2011年09月16日 20:33   中央社即時

  (中央社記者顏伶如俄勒岡州希爾斯16日專電)5年前,從中華民國空軍除役的F-104G星式戰鬥機從台灣運往美國的航空博物館,曾引起國際媒體矚目。

  這些年來,由於修復過程遭遇困難,零件取得不易,這架戰鬥機一直停在維修棚裡,等待再度翱翔天際。

  2006年,從中華民國空軍除役的一架F-104G星式戰鬥機(STAR FIGHTER)從台灣拆解後運回美國,送往位於波特蘭近郊希爾斯(Hillsboro)的「經典飛機航空博物館」(Classic Aircraft Aviation Museum)。當年的媒體報導指出,博物館方面計劃全力修復,讓這架戰鬥機於2008年在美國重新起飛。

  這段「戰鬥機回娘家」過程充滿了濃厚的人情趣味,迄今仍讓許多軍機迷津津樂道。如今在經典飛機航空博物館網站上,也可以看到這架戰鬥機英姿煥發的照片以及背景介紹。

  只不過,實地踏進經典飛機航空博物館,現在看到的卻是引擎放在機身旁邊,電線外露,駕駛艙地板也都拆掉了的景象。機頭甚至還掛著「請勿通電」的警告牌。

  經典飛機航空博物館館長鄧克爾(Doug Donkel)指出,到目前為止,博物館投入了大約1500小時的人力修復這架F-104G,但估計還需要1年到1年半的時間,戰鬥機才能起飛。起飛之前也必須向美國聯邦航空總署(FAA)提出相關申請。

  鄧克爾表示,除了零件取得問題有待解決之外,其實要找到真正懂F-104戰鬥機維修的專業人才,並不容易。

  從台灣空軍退休的1名士官長,這幾年曾數度前來希爾斯協助維修這架F-104G,停留時間約2個月到6個月不等。鄧克爾說:「我們希望他能再回來幾次,繼續幫助我們。」

  促成這架F-104G星式戰鬥機「回娘家」的幕後功臣,正是經典飛機航空博物館創辦人凱西(Roger Kelsay)。從小就熱愛戰鬥機的他說,當初之所以千里迢迢取得這架戰鬥機,主要動機就是想讓它再度起飛升空。

  提到博物館,一般民眾所認知的都是「靜態陳列」,但凱西這座非營利博物館則強調「動態保存」,設法讓老舊甚至已報廢的經典飛機修好重飛。目前館內收藏的一架米格MiG-17戰鬥機,就可以正常飛行。

  美國空軍飛行員退役的凱西,在波特蘭地區經營商務包機公司。他在軍旅生涯期間,曾飛過T-33教練機以及F-101、F-4與F-15等戰鬥機,可惜他情有獨鍾的F-104戰鬥機,服役時卻一直沒機會飛過。

  不放棄對這款心愛戰鬥機的熱忱,多年前凱西輾轉得知中華民國空軍計劃汰除F-104,便透過各種關係希望保存一架F-104戰鬥機。

  透過民航機師出身的台灣友人閻駿大力奔走以及軍方協助,原本陳列在台中逢甲大學航空系做為教學器材,編號4420、機身漆有國軍軍徽的F-104G星式戰鬥機,歷經約3年的交涉與辦理手續,終於在2006年拆解裝上貨櫃,漂洋過海運往美國。

  這架戰鬥機從美國洛克希德飛機公司(Lockheed)出廠後,先是加入丹麥空軍,除役後再轉賣給中華民國空軍。凱西表示,在台灣的這批F-104戰鬥機是世界各國之間能找到最後仍在服役的同款戰鬥機,所以他把目標放到台灣。

  曾與凱西一起前往台灣,處理F-104G戰鬥機運送事宜的飛機維修師哈克肯巴爾格爾(Jim Hockenbarger),拿著相片回憶當年的台灣行,兩人有著聊不完的點滴回憶。

  凱西說,在台中的時候天氣非常炎熱潮濕,每天最快樂的時刻就是到逢甲大學福利社買冷飲喝。哈克肯巴爾格爾也說,從台灣帶回來的斗笠,到現在都還珍藏著。

  為了把這架老舊的戰鬥機運到美國,到底砸下了多少經費 凱西大笑說:「數字大到我不願意透露。」

  博物館除了場地、人事、保險以及飛行員等基本開銷之外,以飛機維修的零件取得為例,凱西表示,零件常常要向分散世界各地的廠商購買,更換發電機(generator)約略估計就要1萬5000美元,運費也頗為可觀。

  他說:「不過,當看到飛機飛起來的時候,一切都值得了!」

  凱西表示,飛機原本就很昂貴,不過這是他個人的志向,所以不能以金錢估計,「志向不一定符合經濟考量」。

  凱西指出,這架F-104G戰鬥機整體上已經修好90%至95%,液壓系統、電力系統以及起落架都整修過,除役之後因為受到台灣當地天候影響,機身有多處腐蝕仍然有待修補,另外則是後燃器有部分零件一直無法從中華民國空軍方面取得,「懇求總統馬英九也能支持我們的這項計畫,協助我們取得需要的零件。」(本文附有照片及影音)1000916

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