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19消防員殉職 奧巴馬:心碎

http://news.sina.com   2013年07月02日 09:59   中央社即時

  (中央社亞利桑那州普瑞斯考特2日綜合外電報導)美國亞利桑那州野火奪走19名打火英雄性命,總統奧巴馬表示心碎,大火今天繼續肆虐,疲憊不堪的打火弟兄只盼老天幫忙,撲滅這場80年來美國最嚴重的無情野火。

  山區的普瑞斯考特鎮(Prescott)今天有上千人聚集哀悼死者,消防主管表示,截至昨天夜幕低垂,亞內爾山(Yarnell Hills)大火仍完全未獲控制。火舌已燒掉鳳凰城西北近3400公頃極為乾燥的叢林與草地。

  20人的「花崗岩山高手」(Granite Mountain Hotshots)菁英消防小組幾乎全數殉職,唯一的生還者事發當時正好在火場另一處移車。這是美國80年來死亡人數最慘重的野火事件,也是2001年911恐怖攻擊事件以來消防人員犧牲最慘的一次。

  事發時還在非洲訪問的美國總統奧巴馬甚感震驚,表示:「我們感到悲傷心碎。」他又說,全美國都為殉職消防員的家人祈禱。

  這起因閃電引發的大火6月28日下午自亞內爾社區附近開始燃燒,迄今已燒毀約200棟建物,多數為住家。

  19名消防精英30日遭大火包圍,數秒內就被受風勢助長的烈焰吞噬,他人根本難以衝入救人。悲劇究竟如何發生仍不清楚,有待調查釐清。

  亞利桑那州州長布魯爾(Jan Brewer)說,火勢「爆發成一場火風暴」,令消防隊員措手不及。

  「洛杉磯時報」(Los Angeles Times)報導,美國林業官員表示,遭亞利桑那州野火吞噬的19名消防人員,似乎沒有確立1條逃命通道,以前往大至足以讓整個團隊容身的安全處所。

  消防官員表示,葬身火窟的消防員多為20多歲的年輕人,他們是高度飄忽不定的強風、低溼度、熱浪及約40年未發生大火的大片乾燥叢林共同結合下的犧牲者。

  協助滅火的亞內爾前消防主管安德森(Peter Andersen)說,隨著風勢漸增,火勢30日瞬間變得相當猛烈,導致殉難弟兄受困其中。

  目前救災的消防隊員人數來到400人,當中也有許多其他「高手」菁英小組。這些小組專門在全美各地打擊猛烈野火。1020702

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