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美髮射一箭雙星探月 啟動重返月球

http://news.sina.com   2009年06月19日 02:38   光華日報

  (華盛頓19日綜合電)美國“重返月球”計劃正式啟動,兩個月球探測器成功發射升空,,向人類在2020年重返月球的漫長旅程邁出第一步。

  美國太空總署在美東時間周四下午5時32分(大馬時間周五凌晨5時32分),在佛羅裡達州的卡納維拉爾角空軍基地,利用“宇宙神5”(Atlas V)運載火箭,將兩個月球探測器──“月球勘測軌道飛行器”(LRO)和“月球坑觀測及感測衛星”(LCROSS)發射升空。

  LCROSS的任務包括找尋月球土壤中的水份,而LRO則會拍回前所未有精凖度的月球表面照片。

  這是美國10年來首次發射月球探測器,是重返月球戰略計劃的第一步。月球探測器將為美國下一步載人探月,以及探索太陽系,提供重要數據。

  按預定計劃,兩個探測器在升空後的第45分鐘將分離,然後分別飛往月球。

  勘測月球找合適登月點“月球勘測軌道飛行器”攜載有7大科學儀器,預計4天后進入月球軌道後,將繞低極地軌道(據月球表面50公里)運行,執行為期一年的勘測任務。其主要任務是搜尋月球表面適宜將來載人探測器登陸的地點、勘測月球資源、觀察月球輻射環境,以及測試新的探月技術。借助它傳回的圖像,科學家們將可以繪製高清三維月球地圖。

  2次撞擊月球找水“月球坑觀測及感測衛星”將在繞月飛行數月後利用運載火箭的第2級,在月球表面實施兩次撞擊。通過這兩次前所未有的撞擊,科學家們可以探測月球表面的深坑,在地表之下尋找月球水冰存在的線索。目前,撞擊目標為一個位於月球極地附近的永久性陰暗區隕坑,最終的目標隕坑將在撞擊前30天對外宣佈。

  美國太空總署探月項目科學家約翰凱勒説,這(探月)很神奇。而此次“一箭雙星”探月任務也可謂是“一箭雙雕”:撞月找水和勘測踩點─找合適登陸點。

  ■ 美國兩個月球探測器發射升空。

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