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民衆轟華府誇大風暴危機專家:政府反應過度 恐釀「狼來了」

http://news.sina.com   2011年08月29日 14:47   明報

  斯廷森一家三口站在古宅遺址。(法新社)

  颶風過後,馬裡蘭州森特維爾的教育局門外出現大灘積水,兩名青年趁機滑水顯身手。(法新社)

  颶風艾琳吹襲帶來暴雨,紐約布魯克林區的街道周日水深及膝,居民要涉水而行。(法新社)

  【明報專訊】風暴艾琳過去的周末吹襲美國東北部,帶來連場暴雨,造成至少29人死亡。當地300萬戶民衆電力中斷,部分內陸地區水浸,初步估計經濟損失約70億美元(約546億港元)。不過,紐約等多座大城巿在風暴過後大致完好,未有造成預期中的災難性破壞,傷亡寥寥可數。有民衆批評官員為了避免出事後被追究,所以事前誇大危機,恐將來真的有危險風暴時,出現「狼來了」故事翻版。

  華人商店照開業生意興旺

  艾琳現已減弱為熱帶風暴,吹向加拿大東部並繼續減弱。弗吉尼亞州、紐約州及新澤西州在被吹襲期間,多處電力中斷,影響300萬戶民衆,估計要數日修復。不過風暴破壞未如預期嚴重,首都華盛頓除部分地區停電外,未有嚴重損毀報告或人命傷亡;紐約僅有一名老翁疑在風暴中在海邊溺斃;美國東北新英格蘭地區亦大致無損失。

  艾琳登陸前,氣象學家估計紐約會遭遇自1938年以來首個大型颶風吹襲,華府如臨大敵,下令全國疏散逾200萬人,紐約等多個城巿公共交通停駛,並強制疏散30萬人。

  不過,有民衆對這股被當局稱為「世紀颶風」的風暴嗤之以鼻。美國廣播公司估計,強制撤離區內有超過20%巿民拒絶離開。在紐約華人聚居地之一的法拉盛街頭,周日早上風雨未歇時就已人在街頭走動甚至熘狗,不少華人商店更是「見風開業」,不管政府的命令開業,生意更甚興旺。有記者在做現場報道時,後面的路人還若無其事地走路,完全不似「打風」。

  官員:傷亡低政府有功

  法新社批評美國傳媒在艾琳未至時已不斷散播恐慌情緒,有電視台甚至報道紐約可能遭風暴毀滅,「甘迺迪機場會水深20呎、華爾街被浸、地鐵系統癱瘓」。氣候專家邁克爾斯(Patrick Michaels)批評傳媒誇大風暴威力,政府又反應過度,憂慮下次真正出現嚴重危機時,難以說服公衆按指示防範,造成傷亡。

  不過,國土安全部長納波利塔諾(Janet Napolitano)強調,艾琳造成的死亡率較預期低,有賴密集式警示及大規模撤離行動。奧巴馬周日亦發表聲明,強調風暴的影響仍未過去,受災地區可能需時數周甚至更長時間復元。紐約巿長彭博亦為風災的預防措施辯護:「我們不願意讓任何一個紐約人生命受威脅。事實上我會再次作出同樣的決定,決不猶豫。當颶風逼近,我們不能只作退讓,然後期望萬事大吉」。

  (衛報/紐約郵報/法新社/路透社/新華社)

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