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美國火星探測計劃面臨資金壓力

http://news.sina.com   2011年11月07日 19:18   新華網

  【美國《華盛頓郵報》網站11月6日報道】題:預算壓力壓制頂尖火星科學家的夢想

  在卡納維拉爾角,“劍指”鄰近行星的迄今最大、最精密的探測器安放在高高聳立的“宇宙神-5”火箭頂上。這位價值25億美元的機器人“科學家”名為“好奇”號,其塊頭與沙灘汽車相當,原計劃於11月25日發射,明年8月抵達火星。

  然而,頂尖的火星科學家們現在既忐忑又憤怒。他們擔心1994年啟動的精心打造的探索這顆紅色行星的計劃在尚未實現人類登陸火星之前就被終結。

  美國天文學會行星科學分會的負責人丹尼爾·布裡特說,在10月份最後一周的一次白宮會議上,政府官員“顯而易見對支持”2016年和2018年無人探測火星任務“不甚熱衷”。

  這構成了一個國際問題。2009年,美國航天局答應與航空事業的長期合作者歐洲航天局聯合出資支持這兩次任務。然而,如今,美國航天局的行星科學部門負責人吉姆·格林說:“政府的立場變成了不能對2016年和2018年火星計劃作出承諾。”

  火星科學家們說,由於星際任務往往需要10年時間來計劃和經營,所以為這兩項探索任務籌集資金的時間已經所剩無幾了。

  斯坦福大學教授斯科特·哈伯德說:“火星計劃現在走向‘停擺’。那樣的話,簡直是個悲劇。”哈伯德在1999年兩次火星探測任務失敗後重振了美國航天局的火星探測計劃。

  白宮官員說,目前還沒有作出任何取消火星計劃的決定。白宮科學和技術政策辦公室發言人裡克·魏斯說,政府正在商討如何分配美國航天局不確定的預算。

  周四,參議院和衆議院開始商討美國航天局2012財年預算。參議院於本周早些時候批准提供179億美元資金,其中15億美元用於包括火星計劃在內的行星科學研究。而衆議院則希望把美國航天局的預算削減到168億美元。

  美國航天局目前要竭力完成嚴重超支的詹姆斯·韋布太空望遠鏡,同時還要進行9月宣佈的新火箭計劃,因此火星計劃現在面臨巨大壓力。

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