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入鄉隨俗 落葉生根眠他鄉

http://news.sina.com   2017年07月15日 01:29   僑報

  【僑報記者張立春、郭騁圖文報導】很多漂洋過海的華裔移民初次受邀參加美式葬禮時或多或少都能覺察到兩國殯葬文化的差異。對於這些選擇在美國落地生根的華裔移民而言,如何學習和接受美國的殯葬禮儀?如何兼容中華文化和包容西方習俗?如何入鄉隨俗而又不失傳統?且聽道來——

  美國墓園。

  新州普林斯頓修道院公墓(The Princeton Abbey & Cemetery)。

  美國殯葬禮儀知多少

  在美國的墓園文化中,身后事一般有守靈、追思、安葬三個部分,這三個議程大多都安排在二天或者三天裏。一般家屬會在邀請函中標注出具體的時間和地點。接受邀請的親朋好友可以根據自己的時間安排和親疏關係,選擇在合適的時間參加活動。

  無論你受邀參加哪一個議程, 都不會有附帶的要求,更加沒有“送錢”的。他們認為:不管逝者是窮還是富,現在都不需要了。唯一需要注意的,着裝盡量選擇黑色或者深色。

  守靈:一般都是逝者家屬和非常親近的朋友,沒有什麼固定的儀式,守靈的時間長短也沒有固定。受邀到來的,可以安安靜靜的坐下聽聽悠揚緩慢的音樂,也可以打開一本自己帶來的圖書,低頭閲讀;還有更加親密和熟悉的,會在靈棺前和逝者低語訴说;也有的會和家屬坐下喝一杯咖啡,聊表問候。

  追思:參加追思儀式的大多都是逝者親朋,也可能有慕名而來的朋友。一般在教堂或者墓地禮堂舉行,儀式中會有一些逝者的生平介紹或者圖片、遺物展示,家屬分享逝者的生前故事,穿插感人故事和幽默,不時引起聽衆的笑聲。有些追思活動現場門口或者簽到處,會放一個捐款盒,上面標明清楚,所有的募款是為逝者捐贈給某一個慈善機構的。

  安葬:安葬儀式在墓園內舉行, 大多墓園都同時有土葬和火葬兩部分,現在越來越多的人選擇火葬,骨灰安放的龕鉢,可供於室內壁龕或室外墓地。棺木落葬時多由牧師進行祈禱,並在專業人員的操作下完成。親友們可以將事先准備好的花束拋入墓穴,離開時也不需刻意道別,悄然退出即可。

  在美國的街上,偶爾會看到警察摩托車在前面閃燈並不鳴笛地開道,后面跟着靈柩車和長長一串車隊,車輛一輛接一輛,有時會看見每一輛車窗上夾着同色小旗子,周圍司機們也會紛紛減緩讓道,絶對沒有人因為需要等待不耐煩地大按喇叭,整個氣氛非常尊敬肅穆。这只是一般葬禮中下葬的一個習俗。組織者需事先和當地警察聯繫,警局會免費安排警車或者摩托開道。

  

  華裔眼裏的墓園文化

  中國人歷來講究“葉落歸根”。在美國,不乏有很大一部分七十歲以上的華裔老人,在中國工作了幾十年,退休以后到美國,和子女兒孫一起生活,享受天倫之樂。在他們自己的父母去世的時候,中國的墓園文化也已經商業化。在山青水秀、依山傍海新建墓園的宣傳下,在自己的老家或者居住和生活的地方,為父母選擇安息地的同時,有的也和自己的兄弟姐妹,在同一個墓園為自己選擇了身后安息之地。他們認為,這樣可以方便孩子們今后看望和祭拜。

  李太太父親是浙江平湖人,“父親早在90 年代初,浙江九龍山墓園新建的時候,聯合自己的幾個兄弟姐妹,一起在依山傍水的九龍山上,選了多個雙體墓穴,連同把他們的父母的部分遺物也葬比鄰的墓穴中。二十多年過去了,老一輩幾個兄弟姐妹相繼去世,也都葬在了九龍山”。李太太说,每年清明前后,小一輩的都會去祭拜爺爺奶奶、姥姥姥爺、叔伯姑舅,有時大家還會約在同一時間,借這個機會,大家也可以聚一下。

  生前就購買墓地,對很多華裔新移民來说,也還是比較容易接受的。凱瑟琳介紹说:在美國,很多人都是生前選擇墓園,他們主要會考慮自己的生活環境,根據自己的信仰習慣,有的選擇自己常去的教堂墓園或者居家附近的墓園,家族傳統、美學、宗教、價格等都是影響墓地選擇的主要因素。而根據CMS 的客戶統計,購買墓園的客戶平均年齡在52 歲。

  而對於當年留學潮出國之后定居的新移民來说,現在年齡大致在45 至65 歲之間,這一部分新移民離開故鄉已經二三十年了,也接受了西方文化教育,如今不少人開始面對養老金、退休金、立遺囑、遺産稅等話題。記者隨機和幾個朋友圈的群友聊了一下,發現近80% 以上認為“應該留在美國”,因為自己的孩子們都在美國生活。

  

  在美選墓園 計劃身后事

  記者了解到,一部分新移民因對美國墓園文化不了解,導致不知道該如何選擇美國墓園。

  根據美國殯儀總監協會(NFDA) 的最新統計資料, 全美國成人火葬費用平均中位數(Median Cost ofa Funeral) 約6000 美元。土葬葬禮的中位平均費用超過1 萬美元。該數據還在逐年遞增。紐約和新澤西的法律規定, 殯儀館和墓園的業務必須分開,由不同的公司提供。一般來说,如果考慮在美國終老,一個家庭需要考慮的問題包括:火葬(cremation) 還是土葬(burial)、墓地選擇、葬禮和追思儀式。雖然傳統的下葬方式是土葬,但越來越多的人開始考慮火化,然后將骨灰罈供於壁龕中或埋於地下。

  據NFDA資料,2005 年, 美國人選擇火葬為32.3%,到2015 年升為48.5%,預計到2030年,升至71%。在美國文化中,為自己的身后事做好安排,是平常而又習慣的事情。他們在自己認為時機成熟的時候,按照自己的意願,選擇安葬的形式和地點,碑文篆刻內容都提前擬定。有的甚至連觀禮賓客名單和壽衣棺木的選擇都會提前安排。

  生前計劃,選擇墓園,要考慮幾個因素。首先是地理位置:墓地位置的選擇關係到子孫日后瞻仰祭拜的便利性。其次墓園環境:墓園建築和周圍綠化是符合自己的想法,安葬地點位於室內還是室外,地上還是地下。第三是投資:根據墓園管理數據顯示,生前購買墓地通常會比逝去后才購買墓地節省40%-50% 的費用。

  在美國購買墓地和買房一樣享有永久權,購買后會得到地契。和中國不同的是,購買價格已經包括了永久的管理費,之后無需繳納任何費用。法律規定陵園管理機構必須將購買款項以一定比例存在墓地管理基金(Maintenance and Preservation Fund)中以保障將來的管理費用。

  

  墓園投資和管理基金

  無論在哪一個墓園、同樣大小的墓穴、地理位置不同,都會有差價。而所有選擇,都要根據個人意願來決定。在美國購買墓園,同時也擁有了這個“地塊” 的永久産權(rights in burial plots areperpetual),也是“投資”,而火葬和土葬對土地面積的要求不同,價格也不同。

  根據紐約州、新澤西州的法規規定:墓地價格中必須包括涵蓋永久的護理成本。當顧客購買了地塊,要求墓地公司將部分收入用來投資,取得的利息或紅利用來修繕墓地。

  每家墓地公司都必須建立維護和保養基金(Maintenance and Preservation Fund), 作為不可撤消的信托基金(trust fund),專款用於墓地的維護和保養。該基金是墓地的永久性護理費用,它是保障日后墓地維護和后續保養的資金來源。這是被公墓委員會認為的墓地公司或組織最重要的職責之一。

  “按照紐約州、新澤西州的法規規定,紐約和新澤西墓地公司, 必須在墓地銷售的利潤裏面保留10%,存入維護和保養基金(Maintenance and PreservationFund),作為不可撤消的信托基金(trust fund)用於日后墓園的維護和修繕”。CMS 墓園負責人介紹,CMS 每年存入15% 的經費作為管理信托基金,以保障墓園日常維護和運轉,為“投資人”提供最好的服務。

  

  近兩萬華人在CMS買墓地

  C M S公司( C M S M i d - Atlantic)在新澤西已有五大公墓, 已經成為新澤西最大的墓園管理公司。普林斯頓修道院陵園佈局設計緊密融合了風水專家的理念,有園景花園、社區陵園、或者是靈灰棲息地等多種選擇。從天使雕塑,到花崗岩紀念碑以及青銅雕像鑄造的永恆之美,還有中式陵園建築,尤其考慮到華裔殯葬儀式中焚香、燒紙的習俗,在扇形墓地中間專門設置了火盆,方便家人燒紙追思。

  到目前為止,有近2 萬名華人, 已經在CMS 購買墓地,其中還有一個中國城老僑團集體購買,一次性定下了1500 個墓穴,並在他們的區域裏立起了傳統的大理石碑林。

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