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離職僱員怎樣減少被控竊取商業秘密的風險(之一)

http://news.sina.com   2013年05月31日 15:16   北美新浪網

竊取商業秘密法律風險的介紹和分析

在最近幾年裡,我們處理過多件華裔前僱員被控竊取前雇主的商業秘密的案件。在報章新聞中,近些年來也經常見到有華裔,尤其是新移民僱員在離職之后面臨相關民事甚至刑事指控的案件報導。縱觀這些案件,其實大多數的離職僱員都抱有良好願望, 並沒有任何竊取秘密的故意和意願, 然而, 由於文化的差別和經驗的不足,産生了很多的誤會, 一些細小的行為和舉止的偏差, 有時候竟然會導致很大的法律上的麻煩。 我們在處理這方面案件的時候,經常會為當事人要面對因為文化和法律環境的衝突而帶來的誤會和麻煩, 感到非常無奈和遺憾。

基於上述原因,我們在實踐經驗和法律研究的基礎之上, 決定撰寫此一系列的有關文章,對這個不容忽視的問題做一個系統的分析和講解。 希望會給讀者一定的警示和啓發,以便在今后更換雇主或是自己創業之前, 做足准備,以此避免産生不必要的法律困擾,以及因此而産生的高額律師費用和情緒困擾。

一.華裔容易成為此類法律問題目標的一些基本原因

1.文化原因

中國以及亞洲地區的國家, 由於文化和歷史原因,沒有很強烈的商業秘密傳統,人情社會的因素常常使人忽略商業秘密的事實存在。即使很多文化程度很高的人,也不會將這一概念強化和運用於日常生活和工作當中。我們在法律實踐中最經常碰到的誤區就是,常常會有人理所應當地認為,我在工作中取得的成果和研究成績,應該是屬於我個人的。即使不完全屬於我個人,那也應該由我的公司和我共有。我的成果和努力, 為什麼我離職的時候不能帶走呢?但是,不幸的是,西方社會的成文法和平衡法都十分肯定的認定, 由於雇主付給僱員工資,僱員在受雇佣時間裡完成的工作和研究成果,只要是屬於工作範圍,都屬於雇主所有。雇主因此有權利禁止僱員在離職時帶走相關成果, 離職之后,僱員也不能運用他因為替前雇主工作而取得的保密信息和商業秘密,否則,前雇主有權利訴諸法律,要求前僱員,甚至是前僱員的新雇主支付損失費用。

舉一個淺顯的例子,一個工人受雇於果園為果園主人種植水果,工人離開時,沒有權利帶走他種植的果樹結出的水果。即使果園主人積欠他的工資, 他也不能擅自摘取果子沖抵, 而只能尋求其他的途徑取得賠償。現代科技盛行的時代裡,工作成果從簡單的果實,變成了種類繁多的各類東西, 包括軟件,密碼,檔案,專利技術,客戶名單,甚至於某種生産技術中的竅門等等。

2. 勞工法律知識和基本法律常識的欠缺

        由於一些原因,華裔以及新移民比較少會有商業秘密的法律概念, 更比較少在離職到新的公司之前, 積極尋求必要的法律幫助和建議。其實,在離職之前,找個專業律師做個短暫的法律諮詢, 可能會避免很多以后可能出現的麻煩。如果沒有時間和精力,至少在有關網站上面自己作一些法律研究, 也會比貿然行事要好很多。值得注意的是,一旦被訴,離職的員工以自己不知道行為不恰當或是不了解法律規定替自己辯護,在法律上是行不通的。雖然有可能在最后的賠償數額上從法庭上得到一定的諒解,但是對於是否構成商業秘密竊取的認定,並沒有影響。

二.被訴竊取商業秘密的可能后果

一旦被前雇主懷疑竊取商業秘密,前雇主為了保護自己的商業利益和在商業競爭中的地位,往往會採取幾個方面的行動。其中包括而不限於,對前僱員提起民事訴訟,報警以及提請地區檢察官介入的刑事調查等等。其他比較常見的行動還包括向法院申請禁制令禁止前僱員繼續泄密,同時對僱員的現雇主提出民事訴訟和相關禁制令等。

需要值得注意的是,一旦被控,這將是一場公司與個人之間的官司,雖然公司規模不定,但是,針對個人來講,公司總是在時間,費用和法律資源上面更有優勢。而作為僱員的個人往往處在相當不利的狀態。對僱員來說,除了高額的律師費用,情緒上的消極影響之外,最直接的消極后果,是極有可能丟掉新找到的工作。因為往往沒有新的公司願意以面對一場官司的代價來保留一位僱員,除非這位僱員的價值遠遠超過這種法律風險。這種現象,不能說不存在,但是在現實中非常少有,我們真的建議讀者不要做這方面的預想。

因此,防範於未然和謹慎的態度應該是處理此類問題時,對自己和家庭最為負責任的行事方式。法律上的誤區,以及過於自負和自信,有的時候會使自己陷入很不利的境地。

三.商業秘密的基本概念和界定

綜合各州的商業秘密法律界定,商業秘密基本可以定義為,“不為普遍所知曉,能為權利擁有人帶來現實或是潛在商業利益的,任何設計,程式,方式,配方,策略,信息,工藝,訣竅設備或是組合。”

通過上述定義可以看出,商業秘密有着很寬泛的界定,有些甚至是存在於僱員記憶中的。離職時處理相關的信息,相應地要極為謹慎。法律上,各州對商業秘密的認定通過各自的成文以及案例法來進一步界定和規範。對於每個不同的個案,法庭通常會進行詳盡的取證和調查,法官或是陪審團會對細節進行細緻分析和認定,最后做出結論。

本系列文章包括:

之二:法律上商業秘密的認定標準

之三:離職前的准備工作和注意事項

之四:離職的具體方式和注意事項

之五: 離職之后的注意事項

之六:竊取商業秘密與不競爭條款在加州的聯繫及區別。

 

本文由蔣丹寧律師事務所提供。本文中所提供的資訊僅供參考,不構成法律意見。蔣丹寧律師事務所在處理訴訟和仲裁等商業糾紛方面有着豐富的經驗,曾多次代理公司及個人、原告和被告在加州及聯邦法院起訴和應訴, 有着豐富的法庭審判和訴訟出庭經驗, 並擁有多次勝訴紀律。本事務所向多個公司提供常年的專業法律顧問服務, 包括撰寫和審閲法律檔案,為公司日常運營提供法律諮詢等。有關法律諮詢,請致電 408-299-0800 或 電郵ajiang@jianglawgroup.com。

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