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華裔工程師游戲玩成大生意 “彩虹織機”風靡全美

http://news.sina.com   2013年09月01日 19:20   中國新聞網

  中新網9月2日電 據美國《星島日報》援引紐約時報報導,上周末在紐約市火島公平港舉行的一場傳統活動中,12歲女孩科倫站在一個小攤前出售五顔六色的腕帶,這些腕帶由她和朋友用編織工具“彩虹織機”(Rainbow Loom)製成,主要材料是小橡皮筋,每條售價在一、兩美元之間。科倫说:“我們至少有100條,大概賣了68元錢。”

  目前,“彩虹織機”在全美各地非常流行。它實際上是一個編織工具,包括兩個塑料編織板、一個鈎子、24個塑料夾和600條各種顔色的迷你橡皮筋。兒童們可以用這些工具和材料編織24條腕帶,這些腕帶的圖案與繫繩和表示友誼的腕帶類似,但更加複雜、顔色更加豐富。

  “彩虹織機”的發明者是馬來西亞華裔工程師吳昌俊(音譯,Cheong Choon Ng)。吳昌俊2010年萌生製造“彩虹織機”的想法,有一天,他的兩個女兒正在用橡皮筋做腕帶,吳昌俊想加入她們,但發現自己的手指太大,於是他在一塊木板上釘了幾排圖釘,憑藉這個簡單的工具,他把橡皮筋編成了腕帶。兩個女兒對這個工具産生了興趣,並開始用它來編織腕帶並將其作為禮物送給朋友和鄰居。

  在女兒的建議下,吳昌俊開始制售這種編織板。在日産公司擔任碰撞試驗工程師的他擁有機械工程的背景,這給他製造編織板提供了堅實的基礎。他的哥哥吳昌耀(音譯,Cheong Yeow Ng)也是一名工程師和發明家,他鼓勵弟弟在網上出售自己的産品。

  過去一年裏,“彩虹織機”大受歡迎,YouTube上出現了成百上千個有關該産品的視頻,還因此産生了很多像科倫這樣的“兒童創業者”。吳昌俊已經在密执安的諾維市(Novi)創辦了自己的公司,目前公司的發展非常迅猛。

  正如很多新的創業公司一樣,吳昌俊開始時並不順利,他的首個挑戰就是資金。他说:“我們全部可用於投資的存款只有一萬元。”當他發現這筆錢完全不足以在美國生産這一産品的時候,便將眼光轉向了中國。

  他用5000元來製造編織板,另外5000元用於生産其他部件。2011年夏天,2000磅重的橡皮筋快遞到了吳昌俊家中,他晚上下班回來后就在家組裝編織工具。他的妻子陳亭芬(音譯,Tyng Fen Chan)則白天在家組裝。

  起初,“彩虹織機”在網上的銷售成績一般,而且進駐大型玩具商店的計劃也遇挫。造成這種情況的問題之一是人們不知道如何編織腕帶。為了告訴顧客如何使用編織板,吳昌俊和他的兩名女兒在YouTube上傳了一些教程視頻,他還購買了谷歌廣告,希望提高産品的知名度。

  2012年夏季,吳昌俊的命運出現轉折,一家 Learning Express Toys連鎖店的店主看重了吳昌俊的這一發明,訂購了24個編織板,兩天后,這位店主打電話訂購了更多編織板。不久,其他Learning Express Toys連鎖店都訂購了“彩虹織機”。銷售這一工具的關鍵在於告訴購買者如何使用這些工具,因此一些玩具和手工商店成為展示如何編織腕帶和舉辦編織課程的最佳場所。

  開始時,吳昌俊發動朋友和鄰居來幫助組裝産品,但現在所有的生産和組裝工作全部在中國完成。去年秋季,吳昌俊離開了日産公司,轉而開始管理自己的公司。

  他在家附近租了一個面積達7500平方呎的倉庫,雇佣了12名員工,主要負責産品的分銷。目前,共有600家零售商出售“彩虹織機”,並已售出超過100萬套産品,每一售價在15元到17元之間。

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