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聯航事件背后的美國特權文化

http://news.sina.com   2017年04月13日 02:39   僑報

  【僑報訊】本周,乘坐聯合航空航班一名醫生被強行從經濟艙座位上拖走的可怕視頻廣為流傳。隨后,這家航空公司發現自己站在一場社交媒體風暴中心。現有的報導顯示,由於聯合航空的四名僱員要搭乘這趟機票已全部售出的航班,該男子被隨機選中,為其騰出位置。這名醫生拒絶離開,於是航空公司管理人員向執法部門求助,安保人員把受傷流血的他拖離飛機。

  乘客在芝加哥奧黑爾國際機場排隊等候。(網絡圖)

  據《紐約時報》報導,它似乎捕捉到了與我們當前的生活狀態有關的某種東西,很多在網上瘋傳的東西常常都是如此。我們所有人都會太過頻繁地産生無力感,不論是在政治上還是經濟上。蓋洛普2015 年的一項民調顯示,大多數美國人都同意國會“脫離了美國普通民衆”、“只關注特殊利益群體的需要”之類的言論。

  那麼,這和聯合航空有什麼關係?要知道,我們大部分人並非每天都和政府打交道。但我們的確是以消費者的身份生活着。而我們正受到越來越無禮的對待,由此折射出社會上日益拉大的收入差距。

  在2017 年,消費者看上去常常是交易中最不重要的部分——除非他或她花了大價錢。以醫療服務為例。富人可以享有日益增多的禮賓式醫療服務——每年的費用在1000 美元以上,他們的私人醫生會迅速給他們回電話——我們其他人則更有可能被發配到一個狹小的醫保網絡中。當我們乘坐飛機時,這種超乎尋常的經濟排序會得到更加明目張膽地展示。航空公司似乎總能想出極富創意的新點子,去討好人數越來越少的一群人,同時以越來越蔑視的態度對待大多數旅客。聯合航空便是頗具代表性的一個。

  聯合航空起初就這一最新的冒犯之舉做出的道歉,只不過表明他們絲毫不關心普通旅客。去年取得23 億美元凈收入的這家公司,根本沒有發自內心地自責。其發言人告訴《紐約時報》,“我們曾禮貌地問了好幾次”,請那名男士離開座位,好像這樣一來隨后發生的一切就都合情合理了。

  同樣的情況也存在於我們的政治生活之中。在發表於2014 年的一篇論文中,普林斯頓大學的馬丁·吉倫斯和西北大學的本傑明·佩奇指出,政府的政策和行動很少反映大多數人的情緒,而是有利於增進企業的利益、傾向於照顧最富有的人。當共和黨國會議員於今年初提出一項覆蓋人群小於《合理醫療費用法案》(Affordable Care Act) 的醫保改革方案時,猶他州共和黨衆議員賈森·沙費特茲一開始曾為其辯護,说美國人需要在為必要的醫療服務付費和購買一部iPhone 之間做出選擇。與此同時,如果這項法案得以完全實施,傳说中最富有的1% 人口將平均獲得總計3.7 萬美元的稅收減免。

  對這一令人遺憾的事件,還可以有很多種解讀。美國人的生活正變得越來越具有對抗性,當局正以越來越咄咄逼人的方式對普通的爭議作出回應。也有積極的一面:得益於社交媒體的發展,美國尋常百姓有了比以往任何時候都多的發聲和成功求助的機會。最后,一種關於特權的敘事正在展開。很多人都指出,如果不願離開的乘客是窮人或非裔美國人,這一爭端可能不會受到如此多的關注。另外一些人則指出,身為亞裔美國人的那名醫生如果是白人,警員或航空公司員工對待他的方式可能會有所不同。

  但這並不是非此即彼別無他擇的情況。沒錯,我們可以告訴那些認為自己條件不錯的人,要習慣於比他們貧窮的那些人長期以來都在忍受的二等公民待遇。但讓所有人的待遇得到改善,不論從倫理上來说,還是為了我們的未來着想,似乎都是一個更好的選擇。

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