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特朗普政府拿避孕藥開刀

http://news.sina.com   2017年10月06日 23:44   僑報

  奧巴馬醫保把免費避孕服務作為預防醫療措施,受到了廣大婦女的支持。圖片來源:網絡圖

  【僑報綜合訊】特朗普政府周五發布新規定,更為嚴格地限制奧巴馬《可負擔醫療法》(Affordable Care Act)對避孕覆蓋面的要求,此舉意味着很多美國婦女將無法得到免費避孕藥品或用品。

  據有線電視新聞(CNN)報導,新規定繼續破壞奧巴馬醫保法把避孕作為預防醫療、不需自費的要求。這將影響目前得到免費避孕藥物或用品的數百萬婦女。

  聯邦衛生與公共服務部一名高級官員在要求實施新規定時说,如果雇主因為“真誠堅持的宗教或倫理反對”,新規定將允許包括非營利、私人機構和上市公司在內的很多雇主不再通過他們的醫保計劃向僱員提供避孕服務。

  衛生部官員宣稱,這個新規定不影響美國“99.9%的婦女”,它是根據美國有1.65億女性計算出來的,而她們許多人都不處於生育年齡。

  根據衛生部的計算,全美頂多12萬婦女受影響,主要是在涉及50起避孕訴訟的200家實體工作的人。但是,衛生政策專家说,這可能為數千家雇主打開不提供這項服務的大門。華盛頓和李大學法學院名譽教授喬斯特(TimJost)说,數千家天主教醫院、護理院和非營利機構可能都希望停止提供避孕藥。

  根據衛生部的聲明,周五公佈的措施包括兩條規定:第一,“誠心堅持宗教信仰”反對提供避孕藥的實體不再被要求那麼做;第二,根據“並非以某種宗教信仰為基礎的倫理觀念”而反對提供避孕藥的組織或小商家也不被要求那麼做。

  衛生部允許雇主不提供避孕醫保

  聯邦衛生部公佈的新規定允許大批雇主和保險公司以宗教或倫理的理由不再報銷避孕藥和避孕用品。人們幾個月前就預測特朗普政府會採取這種措施,而這將為2010年出台的奧巴馬《可負擔醫療法》添加新曲折。

  據《華盛頓郵報》報導,多年來一直在這個問題上與奧巴馬政府作對的幾個宗教團體對衛生部的新規定拍手叫好,而婦女權益組織和部分醫療專業人員批評此舉將影響婦女健康,可能導致更多意外懷孕。

  衛生部的新規定是特朗普要廢除奧巴馬政府多個項目的措施之一,也是特朗普兌現其競選承諾的必然結果。

  在競選期間,特朗普為爭取保守派的支持而開出了那張支票。今年5月,他在簽署擴大宗教自由命令時,又重申了那項承諾。

  衛生部的高級官員此前匿名告訴媒體,新規定仍然讓“99.9的婦女”得到免費避孕保險。他們说,這個估計是根據提起50樁訴訟的那些團體所提供的數據做出的。

  由於有了這個新規定,那些可能聲稱出於宗教原因而反對提供避孕措施和藥具的非營利組織、營利機構、甚至上市公司等實體有可能急劇增多。為學生安排保險的高等院校和提供醫療保險時考慮宗教因素的雇主也可能採用這個新規定。

  是否提供免費避孕藥具的爭議,最初是圍繞着奧巴馬政府時期有關可負擔醫療費的預防醫療定義而出現的,當時的預防醫療包括避孕。

  面對多方壓力,奧巴馬政府做出讓步,免除對教堂、附屬於宗教機構的非營利團體和只有少數股東的營利公司的強制要求。這些雇主可以選擇不提供那種保險,但可以通過第三方或聯邦政府要保險公司支付。那種情況將繼續下去。

  天主教組織反對避孕的聲調最高。過去幾年,修女、天主教慈善機構、醫院和大學一再提起訴訟。目前,幾家聯邦上訴法院仍有此類訴訟案待審。

  根據衛生部的新規定,許多雇主可以拒絶為僱員使用避孕藥具買單。圖片來源:網絡圖

  加州檢察長准備抗爭 新規定或引發訴訟潮

  盡管聯邦衛生部的官員宣稱全美99.9%的婦女不會受其新規定影響,但是,沒有人知道多少公司或機構會宣佈成為符合新規定的機構,也不知道多少婦女會失去免費避孕服務。几乎可以肯定,這個新規定會帶來新的訴訟。

  據有線電視新聞(CNN)報導,美國民權自由聯盟(ACLU)、全國婦女法律中心、生殖權利中心和加州檢察長貝賽拉(XavierBecerra)辦公室等多家機構正在醞釀提起訴訟。

  ACLU说,它計劃周五當天就提出訴訟。該機構的專職律師艾米利(Brigitte Amiri)指責衛生部的新規定肆無忌憚地違憲。

  加州的法律要求醫保計劃覆蓋多種節育辦法,以幫助對某種方法不適應的婦女。

  據舊金山紀事報網站報導,加州檢察長貝賽拉(Xavier Becerra)周五说,奧巴馬醫保法要求所有雇主向僱員提供免費避孕服務,而特朗普政府在這件事上倒行逆施,他計劃對此發起抗爭。

  貝賽拉告訴路透社,他准備採取“任何必要的行動”來維護計劃生育的要求,因為衛生部的新規定是特朗普政府踐踏人民權利的又一例證,這一次踐踏的是婦女避免懷孕的權利。

  加州檢察長辦公室沒有對媒體要求詳細解釋貝賽拉的说法做出回應。他本人發推文说,“我們加州准備採取法律行動,維護婦女的權利,反對那種對其醫保不可接受的攻擊。”

  加州是全美通過法律要求雇主為其僱員提供免費避孕措施的8個州之一。加州2014年通過的避孕覆蓋平等法比聯邦法律內容更為廣泛,因為它也覆蓋醫療補助管理的醫保計劃,並要求計劃覆蓋各種節育方法。

  加州檢察長貝賽拉(中)准備採取行動抵制衛生部的新規定。圖片來源:美聯社

  取消免費避孕服務危害婦女健康 專家擔憂

  根據全國婦女法律中心提供的數據,目前全美有5500萬婦女得到了免費避孕保險。相關法律條款在2013年為全美婦女節省了14億美元的避孕藥費。

  專家指出,許多婦女使用避孕方法,不僅是為了防止懷孕,而且可以治療激素不均衡和子宮內膜異位症等疾病。

  專門研究健康政策的非營利機構凱撒家庭基金會的婦女健康政策主任薩爾加尼科夫(Alina Salganicoff)说,沒有辦法知道有多少婦女會受到衛生部新規定的影響。

  美國産科和婦科醫生協會主席布朗(Haywood L. Brown)指出,本屆政府衛生部領導人是把婦女健康的時鐘倒轉,“減少避孕保險覆蓋面將撤回我們國家近年來在降低意外懷孕方面的進步”。

  布朗说,減少避孕覆蓋面還會增加母嬰死亡率、傷害社區健康、危害婦女和家庭的經濟穩定。

  美國計劃生育聯合會主席理查德(Cecile Richards)说:“計劃生育不是可爭議的問題,它是9成以上婦女生育期都要使用的服務。我們不能讓特朗普扭轉我們過去一個世紀來取得的進步。”

  據《紐約時報》報導,特朗普政府的新規定立即引起了國會的反應。來自俄勒岡州的民主黨參議員韋登(Ron Wyden)说,否定婦女需要的預防醫療表明政府墮落到了新低點。

  來自威斯康辛州的共和黨籍衆議院議長瑞安則稱“這是宗教自由的地標性日子”。他说,衛生部的新規定保證人們的自由生活,不用再有宗教犯罪感或違背倫理信仰的內疚。

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