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雷諾飛行展失事戰機 曾激進改裝失去平穩

http://news.sina.com   2011年09月19日 07:57   中國日報

  (內華達州雷諾十八日電)上周5在內華達州雷諾二戰戰機飛行賽中,失事的一架舊型戰機,據透露,它曾激進地改裝,成為像一枚火箭一樣的爆發力,增強速度,卻失去平穩,最後不幸發生意外。

  這架P-51 Mustang的二戰期間戰機,有65年以上的歷史,它有「飛馳惡魔」(Galloping Ghost)稱號,經過多年改裝歷史,主要是將翼展削減10英尺,而在主翼後緣的兩個副翼,是用來控制平衡的,也被切短,從60英寸減為32英寸。

  駕駛這架改裝二戰戰機失事的機師是74歲的李沃德(Jimmy Leeward),他在意外事件中喪生。他生前曾說,改裝這架老戰機,是要讓它更快及有更佳的機動性;但在上周5駕駛這架改裝「飛馳惡魔」參賽前,他在過去數月仍未能確定這些改裝,能使它性能有多大進境,沒想到卻是失事墜機,造成慘重傷亡。

  李沃德今年6月間曾在YouTube的「播客」(podcast)上寫着:「我知道它能提升速度,但它整個系統仍不能證明性能如何;我想,它會沒問題的。」沒想到,不但有問題,而且發生慘禍。

  調查此一事件的人員,還在搜集與研判此次事故的資訊,目前仍不知道在雷諾舉行的「全國飛行錦標賽」(National Championship Air Races),何以造成這架戰機沖向看台,造成包括李沃德在內的9人死亡,另有數十人受傷的慘重結果。他們注意升降舵平穩器的狀況,就是維持該戰機上升的一塊尾翼顯然在墜機前,它已先行脫落。

  在這項引來全球行家競賽的活動,使大家卯勁改裝,希望能有更佳性能壓倒其他選手,最後終於釀成巨禍,當上周5下午這架舊戰機沖向地面時,它的時速高達500英裡。在這項比賽47年曆史中,李沃德是第20位在比賽中喪生的選手;但是,上周5是有史以來,第一次有觀衆被失事飛機波及而喪命。

  參加這項比賽的奎克(Ken Quick)現為商業民航機機師,他也參加上周5的飛行競賽。他說:「機師們是擁有十足信心的一群人,他們明知參賽既知會有危險,也需作出高難度的技術,但他們擁抱二者,樂此不疲。」

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