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美避財崖 靠兩老電話談成

http://news.sina.com   2013年01月02日 05:12   中國日報

挑燈夜戰/華府白宮西翼辦公室(West Wing)周二晚仍燈火通明,一名海軍在門外站崗,顯示奧巴馬總統正與幕僚挑燈夜戰,等待國會山莊討論財政懸崖法案的結果出爐。(美聯社)

  (華盛頓一日電)美國兩黨財政懸崖的協議,最後是靠兩位70歲老人用電話談成的。這兩人是副總統拜登(Joseph Biden)和參議院少數黨領袖麥康奈(Mitch McConnell)。

  「華盛頓郵報」(The Washington Post)報導,兩人都不是華府兩黨權力最大的人:拜登是副總統,麥康奈是參議院在野黨的領袖,都是己方陣營的老二。但最後達成協議終結「財政懸崖」危機的,是這兩位幾乎相交28年的同事、對手和畏友。

  拜登和麥康奈昨天達成的協議,讓大家有機會一窺性格特質和人際關係仍能決定華府政治的路徑。在國會山莊1年4個月來最戲劇性的一夜,這些東西看似比赤裸裸的權力更重要。

  奧巴馬和眾議院議長貝納(John Boehner)原來想達成「大協議」,失敗後由兩人接手。

  拜登和麥康奈從12月30日起多次磋商,討論了將於元月生效的所得稅率、遺產稅和鉅額預算削減等議題。國會只能在旁邊枯等。

  南達科他州參議員、共和黨人圖恩(John Thune)昨天下午在參議院院會上發言:「兩個人在一個房間決定對本國非常重要的議題,而由各選區選出、派到華府的99位參議員和435位眾議員卻只能坐在旁邊等。」

  他說錯了一點,拜登和麥康奈講了一天的電話,卻根本不在一個房間裡。

  不過,圖恩說對了一點,國會議員基本上被排除在立法程序之外。兩黨協議約在昨晚8時45分宣佈,之後除了投票,沒有多少討論或修改的機會。圖恩說:「至少我們該有機會進行辯論,而非在此枯等到最後一刻。」

  但其實國會山莊成員不該對此事如何結束感到意外,因為之前有兩次類似情況。

  昨天是兩年內麥康奈和拜登第三次在最後一刻敲定協議。第一次是2010年底,是否延長前總統小布希時代減稅優惠的僵局。第二次是2011年8月調高舉債上限的爭執。

  在這兩次協商中,奧巴馬和充斥茶黨議員的眾議院共和黨團等華府政治新人都談不成協議。結果都是遵循華府最古老傳統而談成的,跟克雷(Henry Clay)時代的情況沒多大改變,除了所涉及金額的規模和利用電話協商以外。克雷是19世紀前半的政治人物,曾任國務卿和國會議長。

  麥康奈的助理說,他眼中的拜登能很快做出決定,而且談成交易後不會事後教訓對手或得了便宜還賣乖。拜登則認為,麥康奈不會誇大其詞、超出能力許諾,是個永遠曉得自己人會接受什麼條件的人。

  拜登2011年在肯塔基州路易斯市大學(Universityof Louisville)提到麥康奈:「(他)是我所認識最會『數算』的人。」聽眾大笑。拜登說:「我不是在開玩笑。當他說:『喬,我有41票。』或『我有59票。』時,討論就已結束。他從來沒說錯過一次。」

  

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