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美國大學學費 通膨失控

http://news.sina.com   2014年04月14日 07:24   中國日報

  (綜合十三日外電)《經濟學人》13日引用了一個數字:美國大學連住宿四年學位課程,每年開支可高達6萬美元。當然,並非所有大學收費都那麼昂貴,但過去三十年,美國大學學費年均上升7.9%,三倍於CPI 年均2.4%的升幅。

  不難想像,一個普通家庭要負擔子女上大學,心有馀力不足。美國大學學費近三四十年出現過三次大漲潮,首次發生於1990至1994年;第二次在2000至2003年出現;第三次始於2007年並維持至統計截止的2011╱12學年。照趨勢看,去年「學費通膨」只會變本加厲。

  巧合的是,美國經濟於以上三個時期俱經歷了衰退。上世紀七八十年代,美國亦曾多次陷入衰退,但大學學費僅與通膨同步,並未拋離整體物價。然而,九十年代以后,三次衰退碰上三次學費大漲,當中顯然有無法以「巧合」解釋的理由。

  從這個現象可見,在經濟衰退百業蕭條的日子,消費者和企業都得撙節開支,零售商則紛紛減價促銷,但大學在這種環境下仍有能力大幅提高其産品和服務的收費。美國大學平均學費對家庭收入中位數比率,在1969至1982年一直於8.6%至9%之間,但自此以后不斷攀升,學費對家庭收入比率於2011╱12學年創出26.7%新高。這僅為平均數,一個普通中産家庭要送子女上較具名氣學府,收入的四分之一肯定不足應付,學生的貸款市場因而看好。

  《經濟學人》日前曾發表《上大學值得嗎?》(Is college worth it?)。顧題思義,《經濟學人》對這種「投資」的回報潛力大有保留。然而,該刊未提的是,學歷高低對個人收入的影響足以说服年輕人不惜背負以美元計五六位數的債務,也要把大學學位取到手。

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