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18歲娃娃臉「幼齒」工程師 祖克柏欣賞他

http://news.sina.com   2014年09月09日 07:10   中國日報

剛滿18歲的謝曼(右)與祖克柏。

  (綜合報導)圓磙磙的雙頰和雀斑,加上一口牙套,剛滿18歲的謝曼(Michael Sayman)跟一般科技創業家不同。他從13歲就開始靠着iOS作業系統的App賺錢,用的是從Google找到的線上家教,自學程式設計。

  其次,他住佛羅里達,不是硅谷。學校不懂他在搞什麼,父母更是一點也不支持。直到他開始幫家裏付房貸,熬過經濟衰退這段期間。

  對了,還有一點是祖克柏邀他在今年臉書的開發者大會f8上台。臉書之前找他來當實習生,一個月給他6,000美元薪水。最新消息是他已獲臉書的正式錄用,得到他「夢想中的工作」。

  在f8大會登台前夕,其實謝曼還掛念另一件事。他心愛的App「4Snaps」,兩天前才發布一個重大更新。

  4Snaps是一個可讓多名使用者一起玩的相片游戲,玩家會收到一組關鍵字,例如「肚子餓」,然后就要拍下四張代表肚子餓的照片,讓朋友去猜那組關鍵字。

  謝曼從13歲就開始設計App,4Snaps可说是最成功的一個。也是因為他使用臉書的開發者工具Parse,設計這個App,才讓臉書挖掘出這位年輕人。

  謝曼圓磙磙的雙頰和雀斑,加上那一口牙套,讓原本就生得一張娃娃臉的他看起來更「幼齒」。

  謝曼還沒開始設計App前,就已經在自己架設的網站上分享他最愛的游戲的小技巧等,經營地相當成功。但他希望流量能再高一些,心想或許行動App能幫上忙。

  於是他透過能在Google找到的任何課程,一點一滴地靠着自己學習iOS的程式設計。他回憶道,那段學習過程很可怕,「四年下來我還是沒辦法搞懂一切,學校不教電腦,我只好那樣做。」

  他跟母親借了100美元,繳交蘋果的App商店開發者註冊年費。一開始他傳送了一個App,裏面不過就是收集了通往他的網站的連結。

  2010年3月那時候App商店裏也只有大概15萬個App,於是他的App很快就跑到前十名,儘管下載得花1美元。

  他回憶说:「有一晚我把爸媽叫醒,告訴他們這個好消息,他們只说了『很棒啊』,然后又倒頭繼續睡。他們不知道我在前十名是什麼意思。」

  第一天,謝曼賺了40美元,他很驚喜欠媽媽的錢已經可以還快一半了。第二天他賺了120美元,第三天179美元…。

  謝曼的母親克莉絲蒂娜回憶:「收到第一張支票時我心想:『天啊,他賺的比我還多。』」

  隨着愈來愈多更新、更有趣的App上架,謝曼開始感受到競爭壓力。這時美國經濟陷入萎縮,他家中的財務狀況也每況愈下。父親最后丟了工作,2012年時連他們家都被法拍。克莉絲蒂娜说:「那時候我們几乎都要準備搬回祕魯住了,結果兒子说:『不行,我們要繼續留在美國,我來負責家裏的開銷。』有時要我说謝曼為家裏做的一切時真的很尷尬,好像他成了爸爸,真是太瘋狂。』」

  去年11月,臉書讓謝曼飛去加州見查克柏格。克莉絲蒂娜對兒子能在這家網路公司的總部理髮、洗衣服、隨時有免費餐點可吃感到不可思議,「那裏有很多食物、什麼都是免費的,他們只要專心工作就好。」

  謝曼今年夏天都和Parse團隊工作。當時他说自己不確定要不要上大學,如果臉書願意讓他成為正職員工,「我當然絶對接受,那可是我夢想中的工作。」

  如今他的夢想看來已經成真。

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