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Medicare及Medicaid 實施50周年 成績斐然

http://news.sina.com   2015年07月30日 07:59   中國日報

  (華盛頓二十九日電)當1965年7月30日,詹森(Lyndon B. Johnson)總統簽署「聯邦醫療保險」(Medicare)和「聯邦醫療補助」(Medicaid)法案,使它們正式生效之后,美國這兩項法案成為醫療制度的支柱。在實施前,美國65歲及65歲以上的老年人大約半數沒有醫療保險。

  50年之后的今天,所有老年美國公民都能擁有醫療保險,比年輕人獲得醫療照護好得多。

  詹森在簽署法案時说,「今后沒有美國老人被現代醫療治癒的奇跡所排拒,不再有人因為生病而耗盡一輩子打拚所得到的積蓄,他們能夠在最后的時期,享有尊嚴。不再有年輕人因為要照顧生病父母、叔伯或嬸母,而將辛若賺來的錢花費,或者因為無法照顧而覺得道德有虧。」

  在紀念Medicare及Medicaid 實施50周年時,美國衛服部(Health and Human Services)部長伯維爾(Sylvia M. Burwell)時,發表談話说,「很難想像如果沒有Medicare及Medicaid,是個什麼世界。Medicare及Medicaid不只是醫療保險而已,那是象徵著我們的國家,以及生活在這裏的價值觀。」

  總統和兩黨參衆議員都努力擴大Medicare的服務範圍,並且支持它的財政。

  Medicaid,是聯邦政府與各州州政府合作的醫療制度,為低收入和殘障民衆提供醫療福利,開展之初發展比較緩慢,但如今已擴大照顧數達6,900萬名民衆,成為政府所主辦的最大規模醫療項目。它几乎負擔美國誕生嬰兒半數費用,及超過一半的療養院及在家療養的費用。

  長期而言,Medicare及Medicaid兩項醫療體系的償付能力,充滿不確定性。或許很快,也或許可以拖得久些,它們將需增加稅收、刪減福利,以及對提供醫療服務者減少付費,多種方式混合的方法來因應未來的困局。

  今天,Medicare及Medicaid大約照顧了三分之一美國人的醫療服務。以下是這兩項醫療照護制度當年及如今的情況:

  昔日: 1965年美國65歲男性預期可再活的壽命是13.5年,婦女則是18年。2015年,美國65歲男性預期可再活19.3年,女性可再活21.6歲。

  昔日: 種族隔離醫院和療養院十分普遍,特別是美國南部地區。2015年,儘管種族之間仍有問題,但隔離的醫院和療養院已不再聽聞。

  昔日: Medicaid只能和付給貧困民衆的福利支票掛鉤,兒童是不獲保障的。在1990年代的福利改革法案之下,不再讓Medicaid和福利掛鉤,使兒童也能享有Medicaid的醫療照顧。

  昔日: Medicare不包含處方藥。自2006年以后,當時總統小布希讓Medicare包含處方藥。

  昔日: Medicare及Medicaid,私人醫療服務機構只是幕后申請款項,不能正常提供醫療服務。如今,私人醫療體系已成為Medicare及Medicaid主要服務機構。

  昔日: Medicare和所得並不掛鉤。如今,它對比較富裕的老年人收費較高,而且Part B提供片診服務,並且有處方藥的方案。

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