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「超級地球」被發現 可能適合居住

http://news.sina.com   2017年04月20日 06:47   中國日報

星系發現編號LHS 1140b的「超級地球」。(美聯社)

  (綜合十九日電)天文學家19日宣佈在距地球40光年外的一個星系發現「超級地球」,並可能為搜尋外星生命提供迄今最有希望的目標。

  「法新社」報導,這顆編號LHS 1140b的星球,圍繞鯨魚座LHS 1140號紅矮星運轉,運行軌道位於這顆恆星的「適居帶」,也就是與恆星距離適中,溫度不會太冷或太熱。因此,行星上如有維持生命所需的水,將可以保持液態,不會蒸發或凍結成堅冰。

  搜尋外行星的一個方法,就是分析行星從恆星前面經過時星光的細微變化。LHS 1140b的星光非常明亮,而其圍繞恆星一圈只需25天,因此科學家能夠經常密切觀測星光變化,據以衡量行星的大小、質量和可能存在的大氣。

  這顆行星與恆星的距離只有地球距太陽的10分之一。在太陽系,這麼近的距離會使行星溫度高得任何大氣和水氣都蒸發。但是,紅矮星體積比我們的太陽小得多,溫度也低得多,因此LHS 1140b得到的陽光只有地球的一半。

  這顆由哈佛研究團隊最先發現的行星,初步測量顯示它形成大約50億年,約比地球還早5億年。

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