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中產階級萎縮 美消費“沙漏化”

http://news.sina.com   2014年02月04日 10:37   世界日報

紐約一家Kmart的促銷商品區,所以商品都是買一送一。(美聯社)

紐約一家Kmart的促銷商品區,所以商品都是買一送一。(美聯社)

  由於所得分配不均持續吞噬美國中產階級,使美國商品及服務市場正逐漸演變成上下寬、中間窄的“沙漏”型態。紐約時報3日報導,經歷過大衰退之後,企業界原有的中產階級客層持續萎縮,而最高層與最底層客戶的需求卻進一步增加,迫使業者針對新的消費者格局進行調適。

  在紐約市曼哈坦區,過去中產階級愛去買過季服飾的洛曼折扣服裝店(Loehmann's),已經破產,店面被巴尼斯(Barneys)高級服飾店取代。全美各地的“橄欖園”(Olive Garden)及“紅龍蝦”(Red Lobster)等中價位餐廳,正勉力苦撐,但平均消費超過60多元的Capital Grille牛排館等高檔連鎖餐廳,卻生意興隆。“奇異”(GE)電器的高價位洗碗機與冰箱需求強勁,大眾化機型的銷售卻相形見絀。

  普華永道會計師樓(PricewaterhouseCoopers)事務主管麥斯威爾(John G. Maxwell)表示,“位居所得排名前20%,擁有股票及房地產的消費者,現在感覺非常良好。”大商店及餐廳紛紛搶攻有錢客戶,提供各種高檔產品及服務;不然就是聚焦於最低價商品,以吸引越來越多錙銖必較的消費者。麥斯威爾表示,“連鎖商店或餐廳不是非常高檔,就得走低檔路線。千萬別被夾在中間。”

  最新研究發現,在2012年,美國所得前5%的人,消費額占國內總消費額的38%,遠高於1995年時的28%。

  更令人震驚的是,此波經濟復甦幾乎完全是由高所得者推動。從2009年經濟衰退結束後,這些最高所得者的實質支出增加17%,而其他95%的人實質支出僅增加1%。再把範圍拉大,2009至2012年間,美國實質消費支出的成長金額中,約九成是由所得排名前20%的家庭所造就。

  所得分配不均造成的影響,目前正衝擊零售、餐廳、飯店到賭場,甚至波及家電廠商。高盛集團分析師坎特表示,拉斯維加斯的豪華賭場型房地產,就比大西洋城、紐約及康乃狄克的一般賭場繁榮得多。四季(Four Seasons)、聖瑞吉斯(St. Regis)等高級旅館的客房費率去年上漲7.5%,而一些中級旅館則上漲4.1%。

  以中產階級為主要客戶的零售業者西爾斯與JC潘尼最近也展開大動作;西爾斯上月宣佈將關掉芝加哥市的旗艦店,JC潘尼也宣佈關閉33處門市並裁員2000人。兩家公司的股價從2009年底迄今,已下跌逾五成;然而一些專攻高檔或低檔客層的公司,股價卻上漲逾倍。

  法札瑞表示,有錢人多消費固然能推動經濟成長,“但大部分其他人的消費落後,將使成長難以為繼”,而且更不穩定,因為這些富人的支出會隨著股市及房價的波動而劇烈變動。

 

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