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加州20%老人貧窮 全美最高

http://news.sina.com   2014年03月26日 10:37   世界日報

柏克萊市90歲老人史楚斯(Allen Stross)工作一輩子仍為貧窮所苦。(網路圖片)

柏克萊市90歲老人史楚斯(Allen Stross)工作一輩子仍為貧窮所苦。(網路圖片)

  灣區生活費高,退休後要留下來終老,真難!

  東灣柏克萊市的史楚斯(Allen Stross),13歲開始打工,做過送貨、油漆、海員以及“底特律自由報”的攝影記者。他今年90歲,與妻子一年的收入只有2.1萬元,除了1000元公寓月租和一年至少1000元藥費,每個月只有416元“維生費”。

  他說:“不上餐館,不看電影,沒有新衣服,還要到處找免費的食物和服務。我試著不去擔憂,因為事情不受我控制。我老婆信佛教,看得開,也有幫助。”

  全美有630萬老人和他們兩人一樣生活在貧窮線下。史楚斯的妻子是退休美術史教師。他們以前曾是中產階級,退休後變成為貧窮階級,大部分飯餐都在慈善組織吃,在家很少開暖氣,藥物要配給,還要祈禱不發生意外或生大病。

  凱薩家庭基金會最新公佈的研究報告顯示,去年底加州65歲以上人口有20%年收入在1.6萬元以下,比率全美最高。

  研究發現,二次大戰後,因為有社安金等基本社會福利,貧窮老人的比率不斷減少,但2008年開始的經濟大衰退,使數以百萬計的老人陷入困難,他們失去工作和房子,儲蓄蒸發,退休金縮水。

  在灣區,老人受到的打擊比全國其他地區更甚,因為全美最高的生活費仍不斷提高,老人的收入卻不會增加。

  貧窮老人大增的另一個原因是:離婚使單身者增加,必須獨自承擔生活費。聯邦政府上月公佈的報告說,單身者比兩人家庭更容易成為貧窮老人;65歲以上單身女性有21%成為貧窮老人,不是單身的女性只有5%,單身男性的比率是19%,非單身男性只有4.3%。

  舊金山、馬連和聖馬刁三縣是全美老人生活費最高的地區,以單臥房月租1400元計,單身老人一年至少要3萬元才夠維持生活。

  全國老人法律中心的律師普寧迪維爾(Kevin Prindiville)說:“如果你已到70歲又沒有錢,每一天都是擔憂和焦慮;因為你不能像年輕人那樣改善生活,上課提高自己的水平。你只能依靠日漸縮水的社會福利。” 

 

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