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供子女讀大學 陷入退休困境

http://news.sina.com   2014年10月21日 09:39   世界日報

  在大學學費持續調漲之際,全美許多家長已因背負子女學生貸款債務,而影響退休生活,甚至陷入困境。專家指出,申請學生貸款前,必須考量短期和長期財務狀況,以及還款方式。

  住在麻州的史蒂芬和寶拉‧邦奈(Steven and Paula Bonney)十年前為兩個女兒上大學而貸款11萬5000元,原本預期在退休時將不用負擔債務。如今兩人已60多歲,卻因沉重的債務,而無法實現退休的夢想。

  據國家教育統計中心 (NCES)的資料顯示,在2011年全美有21%的家長為子女上大學而貸款,該比率已從1999年的13%大幅增加。此外,中等收入比高收入和低收入的家庭,負擔更重的學生貸款債務。

  邦奈夫婦過去為按時償還學生貸款,必須在自營的小企業長時間工作,但史蒂芬卻在六年前因工受傷而無法再工作。

  不過,即使在意外前,邦奈夫婦已難以應付“學生家長貸款”(PLUS)的六位數字債務。而在史蒂芬受傷後,龐大的醫療帳單更讓兩人陷入困境。

  寶拉在照顧丈夫之餘,必須獨力支撐家計,但仍無法平衡收支,而必須動用退休儲蓄帳戶的基金。

  儘管大部分家庭並不會發生重大意外,但遭遇嚴重疾病或失業並非不常見;而即使小型危機也可能讓已因大學貸款而財力吃緊的家庭,財務狀況更加惡化。

  美國學生援助計畫專家佛吉表示,在大學學生貸款之前,檢視短期和長期的財務狀況,非常重要。他並指出,以成本的範圍挑選學校也非常重要,要確保納入一所財務援助安全的學校。

  佛吉也指出,對於已有沉重債務的家庭,亦可選擇一些可減少每月還款額度的方案,例如延長還款期程;其他方案還包括收入-緊急償還,可讓借款人延長至25年,以及每月還款額度依據收入和累積債務來考量。 


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