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政府救濟轉賬新法引爭議 拖欠贍養費 福利或全歸州府

http://news.sina.com   2012年02月27日 09:58   星島日報

  ( 美聯社華盛頓26日電

  )

  聯邦政府明年以電子轉帳形式發放福利後,拖欠子女贍養費的民衆可能分文無收,無力支付種種日常開支。批評陣營質疑,此舉影響當事人生計,其子女也不能得益,所有錢只會落入州府庫房。

  財政部明年3月開始,將以電子轉帳形式發放失業救濟、傷殘援助等各項福利,政策原意是為了減省行政開支,未來10年節省10億元,但由於聯邦另外又有法例,容許州府在民衆拖欠贍養費時凍結當事人銀行戶口,兩項政策結合起來就形成困局,屆時全國或有27.5萬名民衆受影響。

  專家解釋,民衆如果拖欠贍養費,州府一直有權扣起其在銀行戶口的所有資産,關鍵在於目前財政部仍會以支票發放援助,遇上這類個案,州府最多隻能扣起65%金額,民衆只要願意支付15元的手續費,以支票領款,每月仍能有小額收入。不過財政部明年春天全面改行電子轉帳後,民衆不會再有第二項選擇,屆時可能陷入零收入的窘況。

  協助低入息民衆處理贍養費官司的律師更批評,大部分相關個案都是十數年前的舊事,當事人或者因為傷殘、入獄等原因而收去收入,結果拖欠贍養費,如今受影響的子女長大成人,已經無從得益,有時父親無力維持生計後,反過來要照顧對方,擔子更加沉重。此外,州府扣起民衆資産,大部分是為了追討當年埝支兒童福利的利息,換言之政策並不能幫助子女,得益的只是州府庫房。

  在芝加哥執業的律師海蘭德說,部分當事人無法領取救濟後,有些人物業被法拍,也有人無力支付房租,最終流離失所。以紐約民衆赫瑞拉為例,12年前背部重傷後無力工作,每月只能靠800元的援助糊口,拖欠的逾7000元款項,全是州府當年埝支福利的利息,兒子已經22歲,不用再靠贍養費生活。赫瑞拉說,曾與22歲的兒子一起向法庭求情,但法官無權免除以往積欠的金額,將來自己除了入獄外,恐怕沒有其他出路。

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