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NASA「帕克號」升空 最快11月造訪太陽

http://dailynews.sina.com   2018年08月13日 09:10   聯合新聞網

  由美國太空總署(NASA)及約翰.霍普金斯大學應用物理實驗室(APL)耗資15億美元,合力打造的「帕克號」太陽探測器(Parker Solar Probe),12日凌晨自佛州卡納維拉角升空,爲期7年的「觸日計劃」,預計會繞行太陽24次,幫助人類解開日冕及太陽風之謎。

  帕克號將打破多項紀錄,它是有史以來最快的人造飛行器,時速可達69萬公里,預計10月初會經過金星,並在11月時首次「近距離」飛越太陽;爲了耐住高溫,探測器表面採用最新隔熱材料,可承受攝氏1400度高溫,讓內部機器維持在29度的室溫下運作;此外,帕克號將於2024年最靠近太陽,2者間距離僅616萬公里,它將成爲人類史上首次抵達恆星大氣層的探測器。

  根據外媒報導,帕克號是以91歲的芝加哥大學榮譽教授帕克(Eugene Parker)命名,這是NASA第一次以在世人物命名探測器。60年前,帕克提出太陽風(solar wind)理論,這種帶電粒子風時速最快可達數百萬公里,但令人驚訝的是,太陽表面並沒有強風存在。另一項謎團則是「日冕」(Corona),太陽表面溫度約莫攝氏6千度,但太陽大氣最外層的日冕卻超過1百萬度,這點同樣令科學家百思不得其解。

  帕克號此行身負重任,不僅要解答科學謎團,還希望能取得太陽磁場第一手資料,協助人類更準確的預測太陽閃焰(Solar flare)等現象,提前做好準備。

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