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對話華裔宇航員焦立中:夢想是最好的禮物

http://dailynews.sina.com   2019年04月13日 19:20   中國新聞網

  中新社北京4月14日電 題:對話華裔宇航員焦立中:夢想是最好的禮物

  中新社記者 劉旭

圖爲焦立中。受訪者供圖

  焦立中身上有很多個“第一”:第一位完成太空行走的華裔宇航員、第一位爲總統選舉從太空投票的宇航員、第一位也是迄今唯一一位擔任過國際空間站站長的華裔宇航員。2005年,在結束最後一次太空任務數月後,焦立中從美國國家航空航天局(NASA)退役,開始人生的新階段。日前,中新社記者在北京見到焦立中,聽他講述太空夢的萌起與傳遞。

  呼號“山東”的國際空間站站長

  焦立中做宇航員的夢想是從50年前“阿波羅11號”成功登月開始的。“那天很熱,家裏又沒有冷氣,父親把黑白電視放在後院,我通過電視看到阿姆斯特朗和奧爾德林站在了月球上”,焦立中回憶說,“從那時起,做宇航員的夢想便在我心裏紮根,雖然說不上是日思夜想,但我從來沒有忘記我要做什麼,我後來學化工、進企業,所做的所有努力都是爲了實現這個夢想。”1989年,已經快30歲的焦立中終於向NASA遞交了申請,經過嚴格的面試篩選,焦立中如願成爲NASA的一員,自此開始了自己的宇航員生涯。

  1994年7月8日,焦立中乘坐“哥倫比亞”號航天飛機進入太空執行任務,1996年,焦立中再入太空,並走出航天飛機執行艙外任務,從而成爲首位漫步太空的華裔宇航員。

  在2000年乘坐“發現者”號航天飛機執行第三次太空任務後,2004年10月,焦立中第四次遨遊太空,搭乘俄羅斯“聯盟”號宇宙飛船進駐他參與建造的國際空間站,成爲有史以來首位華裔空間站站長。在擔任站長期間,他用“山東”作爲自己的呼叫代號。“當時每個人都要有一個呼號。想到山東是父母出生、成長的地方,我便用了這個代號。”

  焦立中介紹說,國際空間站的工作計劃在升空前就已經詳細制定好,精確到每一分鐘都有工作。“我大部分的休息時間都在看地球、拍照片,畢竟飛上太空是我從小的夢想,在太空中用肉眼看地球的感覺很不一樣”,焦立中笑稱,“如果那時候有推特的話,我應該會開一個賬號每天分享照片。”

  用自己的故事激勵下一代

  在NASA任職期間,焦立中一共執行4次升空任務,在太空停留的總長達到229天,其中包括總計約36小時的6次太空行走。“在第四次上太空時,我就知道這是最後一次了。我在NASA已經工作15年了,各種任務都已經歷過,當時我已經快46歲了,應該做點別的事情了。”2005年,焦立中退役,結束了自己的宇航員生涯。

  作爲幾十億地球人中少有的曾到過外太空的一員,“回到地球”後的焦立中並沒有覺得地面生活平淡無趣,而是積極地做了不少嘗試:與私人公司合作開發太空旅遊、協助公司搞空間探索商業化、在大學任職教授太空相關課程。

  “現在我大部分的時間和精力都在做教育,當年我被阿波羅登月的故事激勵,去做了宇航員,現在我希望能夠用自己的故事激勵下一代。”焦立中介紹,今年暑假,他會和常春藤訓練營合作開展一個火星營地項目,焦立中將用視頻會議形式接入營地,分享他在國際航天站的生活,回答孩子們關於太空、宇宙空間站、火星等種種問題。”他解釋說,“我要傳達的信息並不一定是每個人都要立志做宇航員,(他們的興趣)也許是太空也許不是太空,最重要的是要找出自己的興趣所在,並以此來引領自己的人生。”

  在採訪過程中,焦立中數次提到“夢想”和“興趣”,“小朋友不知道想做什麼沒關係,多去看多去聊,去看看自己喜歡什麼,當你有了目標之後,就會引導自己的人生,因爲發現興趣之後,學習就變成了一件很自然的事。”

  儘管焦立中已從NASA退役,但他仍積極關注着航天領域的發展。無論是太空旅遊、載人登月、移民火星,他都抱有熱情和期待。“如果我們現在擡頭看月亮,知道上面有兩個宇航員,在那裏爬環形山、探月海,那種感覺定能激發下一代的夢想,就像我小時候那樣。”(完)

 
 
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