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洛杉磯縣估值官被僱員控爲利益方減稅

http://dailynews.sina.com   2019年10月09日 23:38   僑報

【僑報記者李青蔚10月9日洛杉磯報道】根據三名洛杉磯縣估值官辦公室僱員提起的舉報人訴訟,洛杉磯縣估值官辦公室對有關聯的納稅人給予了優惠待遇,使他們多年來可以繳納較低的財產稅,並使洛杉磯縣蒙受數百萬元的稅收損失。

僱員阿達姆斯(Stephen Adamus),奧斯汀(Yvonne Austin)和伍茲(Scott Woods)表示,洛杉磯縣估值官普朗(Jeff Prang)的最高管理人員和縣律師違反了稅法,給予與民選官員有聯繫的房東,在重新評估地產稅上給予房東有利的決定,從而使他們受益。這三人聲稱,洛杉磯縣估值官故意丟失了法律案件,撤銷了財產稅決定,並向這些個人和公司償還了數百萬元的補稅。

在上週五在洛杉磯縣高等法院提起的訴訟書中,提到這三人被迫非法更改在納稅人重新評估,針對這些個人和公司不利的稅收決定。當他們不想合作時,便會遭到懲罰並變成文員(clerk)。這些員工被告訴不要在電郵中討論此事,一名高級經理因不接受而被迫在沒有窗戶的房間裏工作。

法院文件顯示,有幾個團體和個人受到了特殊待遇,包括:蘭德公司(Rand Corp.),公寓大樓的擁有者和房地產開發商,以及聖馬力諾(San Marino)的房地產掉期交易,其中涉及洛縣政委巴格(Kathryn Barger)的兄弟約翰(John Barger)。

 

 

洛杉磯縣估值官普朗(首排左二)出席華人活動。僑報記者李青蔚攝

該訴訟書指出,評估人員辦公室使用了縣級主管或其他人員的行政轉介,從而繞過了確定財產價值及其適當稅款的常規系統。在收到行政人員推薦後,這3名員工被告知要放下手上所有工作,並在10天之內完成“排除,例外和/或豁免”的工作。

員工還說,當財產擁有人針對法庭的決定提出質疑時,該縣通常會因“故意丟失案件”。

有一次,該縣被指控需向蘭德公司(RAND)歸還150萬元,因爲該公司聲稱這是一個慈善組織,要求對財產稅免徵福利。根據訴訟,原告認定蘭德不符合社區福利組織的標準,因爲蘭德通常爲私人實體和美國政府進行研究工作,而不是研究本地工作。

但是,蘭德不希望進一步評估這塊土地,以及要求退還約150萬元的補繳稅款。 2015年,該公司提起訴訟,洛杉磯縣政府已注意到該公司的索償時效已過期,該訴訟經已解決,但洛杉磯縣估值官對蘭德財產進行了無休止的豁免,並向該公司歸還了150萬元。

蘭德(Rand)在週二的一份聲明中說,作爲非營利組織,它有權獲得豁免。聲明說,加州法律平等委員會於2013年確認法官對法律的解釋,2016年由法官確認。

阿達姆斯曾經在所有權業務的總辦公室工作,但自3月以來,他已被調任爲分支機構擔任的文員。伍茲是一名在法律服務部門工作23年,直到3月,他也被調任文員。曾經是評估師法律服務部門經理的奧斯汀,被解除在房地產欺詐工作隊和調查團隊中的職位,被分配到特殊項目中,獨自坐在一個沒有窗戶,沒有員工,沒有同事的計算機服務室裏,被完全孤立。

洛杉磯縣估值官辦公室長時間受到腐敗指控。前評估員諾格茲(John Noguez)仍在刑事起訴中,他在2012年被指控從稅務顧問那裏收受賄賂18萬5000元,以換取客戶財產價值的降低。在事件發生2年後,擔任西好萊塢市議員近18年,以及擔任4任市長的的普朗,接任了這職位。普朗還曾在多個關鍵委員會和委員會中任職,包括聖塔莫尼卡灣恢復委員會,洛杉磯縣圖書館委員會以及洛杉磯縣衛生區(第4區)和洛杉磯縣衛生區財務局主席。 

普朗的辦公室發言人惠特莫爾(Steve Whitmore)表示:這起訴訟毫無根據,普朗在醜聞發生後於2014年接任,被視爲一名"改革者"。

“簡單地說:這場訴訟是沒有根據的。這是由3名心懷不滿的評估官辦公室僱員提出的。我們確信,一旦案情在法庭審訊時,就會展示控訴是毫無根據的。我們想強調的是,我們不會對員工進行報復,我們已採取重大措施防止2012年發生的事情再次發生在辦公室。

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