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超級聰明助理 人工智慧音箱改變生活

http://dailynews.sina.com   2018年07月10日 00:04   中國日報

 

Google Home人工智慧音箱

 

 

Amazon Echo人工智慧音箱

 


(綜合報導)「小愛同學,提醒我 15 分鐘後拿下面膜!」愛美的小玲說。「小愛同學,幫我打開掃地機器人!」愛乾淨的小敏說。「小愛同學,來一段經典的戲曲!」愛聽京劇的爺爺說。「小愛同學,我想聽蠟筆小新的聲音!」愛玩遊戲的阿寶說。「小愛同學,幫我記下這個窗簾的高度,高 1.5 公尺,寬 0.6 公尺!」忙著安置新居的大明說。

上面的這些臺詞出現在中國小米音箱的廣告,搭配各種不同的生活場景需求,描繪出有人工智慧助理能力,透過智慧音箱互動裝置,所塑造的未來智慧家庭面貌。
2017 年美國的智慧音箱賣了超過 2,500 萬臺,滲透將近 15% 的家庭,其中 Amazon 的 Echo 系列佔了七成,Google 和蘋果等大廠緊追在後(2018 年 Google Home 快速攀升)。中國廠商也立即跟進,雖然數量還不及歐美市場(約 300 萬臺),但在小米、京東、阿里等零售巨頭紛紛投下龐大行銷,以超低的價格(299~499 人民幣,比 Echo 便宜一半以上)來搶佔市場的情形下,也已造成市場風潮。
當筆者詢問中國朋友對於這種智慧音箱的使用滿意程度時,多半獲得不太正面的評價,許多人嚐鮮買回去,用了幾天發現不太實用,多半束之高閣。相對的,Amazon Echo 在美國的使用率就大很多,產生的商業價值也被大家高度認可,公司股價不斷衝向新高。
爲什麼這個智慧音箱(本質是智慧助理)的戰場這麼重要,可能改變未來多個產業的格局,和人們生活的方式?又爲什麼 Amazon 目前還能獨佔鰲頭,其他大廠及中國公司學著畫皮容易,但還學不到其中精髓?以下筆者從 3 個方面來做一些剖析:
1. 語音是人機互動最自然的介面,將成爲人工智慧的新 「入口」,自然是兵家必爭之地。
用自然的口語來操控電腦,執行生活上或工作上的任務,是許多軟體科學家數十年來努力的一個重要領域。從早期 Office 的指令,到近期的 iPhone Siri,即使是簡單的指令動作,經常因爲無法辨識各種口音,或稍微複雜的語意,而讓使用者頻頻失望,難以成爲實用的習慣。
智慧音箱因著 AI 在自然語言處理(NLP)技術的突破,經過大量數據的建置和訓練,已經具備在特定的情境和知識體系下,省去手眼的操作(觸控、打字等),能有效地與人們進行溝通。加上串聯在各種應用場景背後相關的內容服務和環境控制,不僅比手機或電腦更方便完成任務(例如查詢資料、上網購物),也爲許多原本不適合操作電子裝置的人和情境(例如臨時或長期行動不便者),掃除障礙。
更威的是,厲害的智慧助理系統,能不斷從使用者操作方式和生活習慣的熟悉,增加用戶的以來,建立不容易被置換的門檻,比手機還要高。因此這一塊領域(不只是音箱這個裝置,更是整個助理系統),所有企圖掌握市場寶座的企業,莫不投下重資,期望成爲未來每個人的 AI「操作系統」。
這戰場不僅在家庭應用上,在企業應用(各垂直產業)、教育、醫療、或公部門中,都可能誕生少數的超級平臺公司,掌控我們未來的人機互動入口。
2. 不僅提供購物及服務,平臺生態包括了智慧裝置,成爲家庭生活,甚至其他應用場景的控制中心。
不少科技巨頭(例如微軟、蘋果等)曾提出多種「家庭控制中心」的方案,描繪許多看來很夢幻,讓生活更美好的使用情境,但至今無一成真。除了前述的人機介面技術問題之外,裝置及網路間的標準不一致,服務和控制體驗不能無縫銜接,是更重要的商業原因。
Amazon 挾著多年來累積的幾項優勢(線上購物、數位內容服務、雲端平臺服務以及大量用戶等),並且在推出音箱的同時,「開放」這個以人工智慧爲基礎的 Alexa 平臺,邀請廣泛的協作廠商,建立一個生態系統,因此能在很短的時間內聚集相當多的合作伙伴,提供能與 Echo 流暢地串接的軟體、硬體以及服務,終於實現了家庭控制中心的角色。
我們也可以相比中國的市場狀況,雖然大廠能推出低價的音箱產品,整體銷售以及使用量,還是遠不及 Echo 的普及,就是因爲服務及裝置的生態圈建立非常困難,門檻很高,必須有具備開放平臺經營,瞭解軟體與硬體銜接,又充分掌握使用者體驗的廠商,纔有辦法做到。展望後市,諸多廠商中筆者認爲小米的機會比較大。
3. 打通消費及使用數據,整合銷售和行銷的上下行溝通,爲線上線下完整的新零售場景補足最後一塊拼圖。
這幾年「新零售」的口號喊得很響,雖然每個人的倡導和理解可能不同,但努力提供消費者「完整且無縫的購物及使用體驗」,則是所有人都一致同意的。除了把實體店面智慧化,網路及行動購物流暢化,線上線下的通路整合之外,運用這種位在使用現場的智慧音箱、智慧助理或類似形式的智慧裝置,能將過去無法企及的使用者接觸點(Touch Points),以及關鍵時刻的資訊(Moment of Truth),更爲有效地掌握,這將在銷售、行銷以及服務的升級上,創造許多嶄新的機會。
Amazon Echo 系列產品(以及同樣是 Amazon 的 Dash Buttons 等)已經展現如何讓你輕鬆隨意,甚至不自覺地進行採買,許多品牌和店家也能透過與 Amazon 合作,從客戶數據中進行更精準的行銷活動。不久的未來可能在你起心動念的同時,智慧助理就給你恰當的推薦,而任何的產品的使用和服務需求,不僅平臺商將來能提供服務,所串聯各個廠商的真人或機器客服,也都可以隨時待命,協助用戶解決任何問題,大幅提升消費者的使用體驗。
更重要的是,這些購買、使用以及服務數據,都不斷累積在智慧助理的系統中,當作機器學習的素材。我們可以預見,從好的方面來看,聰明、瞭解我們喜好需求的「智慧助理」(不論它背後是一家公司還是多家公司),可以幫我們執行有效的購買行動,解決生活上的問題,大大節省我們的時間。但是從壞的方面看,我們也可能會越來越懶惰,越來越依賴我們的「助理」打理大小事情,而越來越喪失自主判斷的能力。
如果你認爲這樣的預測還很遠,不妨看一下不久前 Google 發表的 Duplex 智慧助理功能,在「機人溝通」上的最新進展。Google 不容自己在這個領域落後,因此會持續大量投資此類研發及應用推廣。當機器(程式)不僅能跟其他人或機器流暢溝通,執行任務外,還能聰明到爲主人(也就是我們)進行判斷或做決定時,我們離科幻電影描述的「廢人」世界,恐怕就不遠了。
想像一下,幾年以後,可能會有如下情境:「小愛同學,你問一下我老公的智慧助理,最近每週三下午他到底跟誰在一起開會開那麼久,如果是漂亮女生,你把她們的臉書照片傳給我,同時把我老公的行車紀錄也傳給我……」
對於這樣一個超級聰明的助理,你是巴不得趕快請一個,還是敬而遠之呢?


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