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隱形無人機 將擔綱美航母艦載戰機

http://dailynews.sina.com   2019年02月27日 04:36   中國日報

X-47B隱形原型無人機


(綜合報導)從二次世界大戰以來,航母就靠著艦載機超越敵方砲火射程,發揮強大的戰力,而在海戰中稱霸。然而,這動能並不是永久的。隨著中俄研製許多長程反艦飛彈,從陸、海、空部署,艦載機已備受威脅。
據《國家利益》(The National Interest)網23日報導,華府獨立智庫戰略暨預算評估中心(Center for Strategic and Budgetary Assessment,CSBA)的新報告主張,美國海軍必須增加艦載機的航程,不然乾脆別讓航母成爲海軍戰略的核心。
儘管這在國防界已不是新創見,但CSBA將射程,酬載量與飛彈攔截率經過複雜的計算後,以簡潔扼要的方式歸納出結論。
現代反艦巡弋飛彈射程已可達500海浬(約926公里),據CSBA計算,在未來數十年間,中俄能從800-1000海浬(約1,500-1852公里)外,靠導向巡弋或彈道飛彈對航母防禦發動過飽和攻擊,甚至動用東風-26B反艦彈道飛彈之類的武器,從1,200英里(近2,000公里)外發動攻擊。
有些分析家質疑,中俄是否真有能力執行這類除了飛彈外,還需要先進海上與衛星偵察力,以從數百計英里外鎖定目標的高技術性攻擊。然而,珍珠港事件的教訓顯示,低估敵人是要付出慘痛代價的。
目前美國戰艦有很大一部份是用標準3型(SM-3),還有標準6型(SM-6)等尖端武器來對付反艦飛彈,但攔截飛彈的成本往往卻比打擊目標高。無論如何,航母要在大攻擊中求生存,就需要在離防禦海岸線外超過800英里(近1,300公里)的距離執行任務。
而遺憾的是,目前美國海軍的艦載機飛得不夠遠,儘管部份「超級大黃蜂」(Super Hornet)能爲其他戰機加油,以延長航程,但充其量只能說是有限而缺乏效率的對策。而最簡單的方法,就是靠無人機來解決。
2013年時,美國海軍成功在航母甲板上起降大型X-47B隱形原型無人機。它除了航程達2,100英里(3,400公里)外,內部彈艙還能攜帶4,500磅(約2公噸)武器。結束測試後,美國海軍打算採購MQ-25無人加油機。
未來MQ-25將有助於延長航程,最終甚至可能會改裝爲還能執行偵察、電子戰與打擊任務的多功能無人機。然而,MQ-25的隱形程度有限,仍不適合滲透嚴密防守的領空。因此,CSBA在報告中主張,「超級大黃蜂」(Super Hornets)戰機退役時,應該用航程達3,000英里(4,828公里)的隱形無人戰機加以取代。
由於已有X-47這樣的試驗原型機,報告推斷,到2020年代中期時,這類無人戰機應該已經開發出來。最後它會進一步發展爲更隱形、載油量更大,並具備電子戰功能的平臺。不過,由於這些亞音速無人戰機仍舊不適合制空,因此報告支持研發速度更快,航程更長,名爲FA-XX的第6代隱形艦載戰機。2012年4月,美國海軍正式發佈了F/A-XX戰鬥機的信息請求。該型飛機將是一型強調空中優勢的戰鬥機,此外兼具一定的多用途能力。到2030年左右,F/A-XX戰鬥機將替換老舊的F/A-18E/F戰鬥機和E/A-18G戰鬥機,併爲F-35C戰鬥機和海軍無人戰鬥航空系統提供補充。
F/A-XX戰鬥機將具備在反介入/區域拒止環境下作戰的能力,其載艦爲「尼米茲」級和「福特」級航母。它的主要任務包括:空戰、近距空中支援、對地攻擊、對海打擊。此外,F/A-XX戰鬥機還將具備一定的空中加油、RSTA(偵察、監視和目標獲取)和電子戰能力。目前,美國海軍還沒有決定F/A-XX戰鬥機是有人駕駛飛機還是無人機。該型飛機將採用開放式結構,可根據不同的任務掛載不同的傳感器、載荷和武器。
美國海軍研製的F/A-XX戰鬥機主要強調空戰能力有兩個原因:第一,F-35C可以執行對地/對海打擊任務;第二,在未來,美國航母的艦載機羣可能面臨數量佔據絕對優勢。即便F-35C能夠同殲-20戰鬥機單挑,但在實戰環境下,執行防空任務的戰機將非常稀缺,所以僅僅裝備這種戰鬥機是不行的。而且,執行防空任務的F-35C也不敢保證擁有足夠的空空彈將來襲的殲-20全部擊落。

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