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新仇舊恨 馬斯克怒嗆貝佐斯抄襲寬頻衛星

http://dailynews.sina.com   2019年04月20日 04:31   中國日報


(綜合報導)舊恨又添新仇,矽谷鋼鐵人伊隆·馬斯克(Elon Musk)再次在 Twitter 嗆聲傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)。兩位大老爭執的直接起因是名爲 Kuiper 的寬頻衛星羣。這條看起來重資產、高投入、長週期的賽道,早已聚集了比爾蓋茲、波音、三星、Google、Facebook 等大玩家。吸引他們的是讓全球 30 多億人上網的大生意。

2004 年後,身爲國際富豪,Elon Musk 和 Jeff Bezos 可能再也無法友好會面了。
Elon Musk 志在探索火星,Jeff Bezos 想要太空旅行,但缺少基礎設施,兩人不得不在商業火箭的賽道狹路相逢。從此,從爭奪 NASA 訂單到技術人員,處處針鋒相對;從海上平臺著陸火箭的專利歸屬,到誰的公司能使用甘迺迪太空中心的發射臺,鬧得不可開交。
火箭舊恨未了,衛星羣新仇又來。
就在 4 月,Bezos 宣佈 Kuiper 衛星羣計劃,計劃發射 3,236 顆低地球軌道衛星,以便爲全球未被網路涵蓋或接收訊號較弱的區域提供高速、低延遲的寬頻服務,這意味著與 SpaceX 的衛星羣 Starlink 直接競爭。
在高資金投入的賽道,Bezos 的錢多到你無法把他排除於競爭之外。Musk 直接在 Twitter 開罵,諷刺 Bezos 是「Copycat」抄襲狗。
敵人的敵人就是朋友。嗆聲雖然未得到 Bezos 迴應,但引來 Oneweb CEO Greg Wyler,畢竟 Greg Wyler 早已忿忿不平多年,一直覺得 2014 年 Musk 抄襲了 Oneweb 的主意,還直接在 Twitter 曬出 2014 年 Musk 的投資協議。
這門生意──衛星羣通訊,還有更多難以忽略的有錢競爭對手,比如比爾蓋茲、波音、三星、Google、Facebook……畢竟這是一場關乎 30 多億人上網的生意。
根據聯合國消息顯示,到 2017 年底,全球尚有 39 億用戶無法上網。由於地球地貌的多樣和複雜性,這些地區可能無法建設網路基礎設施,這意味著必須透過衛星網路等新技術手段。
雖然目前衛星寬頻的產業規模相對較小,據摩根士丹利稱,2018 年營收將只有 40 億美元;但隨著網路規劃落實和消費者上網習慣改變,營收預計將達到很高水準,到 2024 年營收預計將增至 220 億美元,到 2029 年更增至 410 億美元。華爾街日報之前也曾估算 SpaceX 的衛星羣 Starlink,認爲到 2025 年用戶將超過 4,000 萬,收入可達 300 億美元。
最早將這個想法付諸實踐的是一家名爲 O3b 的公司,2007 年由多家大型公司和銀行建立,致力於爲世界資訊落後的地區(主要是非洲、亞洲和南美等)的「其他 30 億人」提供高速通訊連接,得到 SES 、Google 等大公司支持,並最終於 2010 年底獲得組網所需大部分資金,選擇泰雷茲•阿萊尼亞太空公司(TAS)研發第一代衛星,2013 年開始發射部署,目前已基本完成組網,可服務南北緯 62 度以內的客戶。這也是目前全球唯一一個成功投入商業營運的中地球軌道(MEO)衛星通訊系統。值得一提的是,常年在 Twitter 對抗 Musk 的 Greg Wyler,正是 O3b 計劃負責人。
雖然 O3b 最初一直備受市場質疑。但 2014 年提供商業服務,僅用半年就獲得 1 億美元營收,比預期短半年。隨後,以 5 億美元的價格被 Google 收購,3 年後再次以 10 億美元被 SES 收購。
O3b 的營收進展,也催生更多衛星羣。但與 O3b 做中軌衛星羣不同,新一代衛星羣多是低軌,其中包括 Greg Wyler 的新計劃 OneWeb。
因爲 Google 對之前規劃的 1,600 顆衛星組成的衛星羣信心不足,Greg Wyler 離職,創辦 WorldVu 衛星公司,也就是後來的 OneWeb。今年 2 月底,OneWeb 旗下首批 6 顆衛星搭載從法屬圭亞那發射的聯盟號火箭升空,正式開始組網。最早,OneWeb 規劃了 648 顆衛星和 234 顆備份衛星等第一代衛星羣,總數量達 882 顆。2017 年提出追加 2,000 顆衛星的計劃。之後因單衛星能力提升,希望控制在 1,500 顆衛星以內。
身爲商業航太領域的知名公司之一,OneWeb 的發展之路也是一波三折:從成立起至今 CEO 已換了 3 任,第四任 CEO Adrian Steckel 於 2018 年 9 月走馬上任;單顆衛星製造成本比預估翻倍(原計劃一顆衛星 50 萬美元,後傳言稱達到一顆衛星 100 萬美元),據說資金已出現缺口;雖然已籌集超過 20 億美元資金,但目前新融資進展並不明確;原計劃的發射時間不斷跳票,直到今年 2 月底才邁出第一步……這也使外界對這家公司是否最終能完成衛星羣組網、提供全球一張通訊網有或多或少的質疑。
不過,好在目前一切似乎步入正軌。去年 12 月底,OneWeb 的創始人兼董事長 Greg Wyler 表示,除非遇到巨大的經濟波動或金融危機,否則 2020 年開始正式服務已大致確定。
雖然當前 OneWeb 股東聚集了軟銀、高通、空中巴士、維珍集團、可口可樂、Maxar Technologies、休斯通訊及 Intelsat 等有錢的「金主」,並在之前獲得了超過 20 億美的投資,但因爲賽道競爭激烈,外界對其之成功仍有諸多質疑。
不算這次引發嗆聲的貝佐斯和旗下 Blue Origin 的 Kuiper 衛星羣寬頻計劃,這賽道已聚集了波音、三星、SpaceX 等重量級玩家。
受 OneWeb 高歌猛進影響,Elon Musk 旗下 SpaceX 於 2015 年 1 月提出了做衛星寬頻網路「Starlink」規劃。這也讓曾與 Musk 洽談 OneWeb 投資與合作的 Greg Wyler 忿忿不平,認爲 Musk 偷了他的創意。事實上,2014 年 11 月,Musk 也確公佈過雙方合作計劃。去年,Starlink 搶先發射了試驗衛星。

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