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巨獸!319公斤獅虎溫馴如貓 外強中乾是自然界的悲劇

http://dailynews.sina.com   2019年06月12日 04:42   中國日報

 

生態保育人士侯斯頓(左)與安陀(右),在南卡羅萊納州美特爾海灘野生動物園,與獅虎阿波羅散步。


(綜合十一日電)人不是神,但總有些人要做神才能做的事。一頭飼養在南卡羅萊納州「美特爾海灘野生動物園」(Myrtle Beach Safari)的巨大獅虎(Liger,又稱作「彪」),最近成爲社羣網站上的熱門話題,許多人對牠壯碩的外型讚歎不已,甚至稱牠爲真實生活中的「獅子王」(Lion King),但更多關心動物生態保育的人對於牠的存在感到不安與難過,因爲獅虎不是「自然存在」的動物,牠甚至無法靠自己的力量在大自然中生存,「是貪婪的人類製造出來的悲劇」。

這頭獅虎名叫阿波羅(Apollo),今年5歲半,體重已經重達319公斤,是一般成年獅子的兩倍以上。上週,保育人士安陀(Kody Antle)在個人的《IG》,上傳了一張他與另一名生態學者侯斯頓(Mike Holston),在美爾特海灘「遛獅虎」的照片,雖然獲得了近8萬個「贊」,但在下方的留言中,也引來大批的網友質疑討論。

「獅虎」(Liger,學名:Panthera leo x tigris),是由公獅與母虎交配後產下的後代,由於獅子與老虎「控制體型」的遺傳因子,分別存在於母獅與公虎的基因中,獅虎天生體型比獅子老虎都要來得大,甚至會隨著年齡不斷「長大」,直到身體無法負荷爲止。獅虎與虎獅(Tigon,公虎與母獅交配產下的後代)的存活率都很低,數量本就非常稀少,虎獅由於遺傳的緣故,體型小並且孱弱難存活,數量更少。事實上,在自然環境中,獅子與老虎的棲地並不重疊,雖然是同科(貓科)同屬(豹屬)的動物,並不會自然交配產下後代,目前世上存在的獅虎與虎獅,都是人類出於好奇、爲了利益,刻意違背自然法則操作下的產物。

2013年十二月,阿波羅與牠的3兄弟在美特爾海灘野生動物園誕生,當時就引發全球關注,因爲這是世上第一胎「白獅虎」,模樣非常可愛。根據《金氏世界紀錄》(Guinness World Records)紀載,目前全球最大的貓科動物,是一頭名爲「海克力士」(Hercules)的獅虎,體重重達900磅(約408公斤),若是靠後腿站立,體長可達11英尺(約3.3公尺),一天要吃掉20磅(約9公斤)的牛肉或雞肉。海克力士也是在這個野生動物園出生,血緣關係上來說,是阿波羅的叔叔。

照片在安陀的《IG》公開後,許多網友留言表示:「多麼美麗的生物啊」、「這是真實生活中的『獅子王』啊」、「好可愛的一隻大貓」,但提出質疑的網友也很多,特別是瞭解獅虎背景的網友,「這物種的出現讓人感到厭惡,牠是人類因爲好玩而製造出來的」、「牠連正常呼吸都有問題,影片裏走沒幾步就氣喘吁吁,看看牠那變形的胸部,還有肚子上過度增長的皮」、「要不要註明混種產下這種動物的風險?比如早夭、易染病,以及骨骼和肌肉容易變形」、「獅虎是一種神奇的動物,但大衆仍然必須知道,強迫原本不會自然交配繁衍的動物進行交配繁殖,會造成許多難以想像的問題,就像現在許多犬貓出現的問題一樣」。

「獅虎」的存在,不論最初是因爲學術研究、動物園或飼主的無心之過,甚或是單純「好玩」,都是自然界的悲劇,由2名「動物保育人士」面帶笑容地在野生動物園裏悠閒地散步,更是荒謬。

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