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美國大醫院吞併小診所 濫收費用個案激增

http://dailynews.sina.com   2019年06月15日 05:36   中國日報

 

美國各醫院近年大量併吞私人診所,向診所病人加徵高昂、保險不承包的「設施費」(facility fee)。


(綜合外電報導)洛杉磯61歲居民索科爾(Dan Sokol)由於肩膀痛,到私人診所照X光,確診爲滑囊炎(bursitis),接受注射治療,全程不需30分鐘。幾星期後,他收到3,075元(美元,下同)鉅額帳單,包括1,700元治療費,以及區內大型醫院西奈山醫學中心(Cedars Sinai Medical Center)的1,375元設施費,相當於治療費8成。保險公司只肯承擔2,036元,索科爾需要自付1,039元。

索科爾最初認爲,自己沒有向醫院求診,帳單必定有錯,後來才知道該醫院早已收購診所,有權向他收費。幾經爭論後,醫院同意降價,只收700元,但索科爾依然氣憤難平,「如果我早知道會有額外收費,我就到別處看醫生!」

聯邦法例容許醫院向病人額外收費,但濫收費問題近年時常發生,原因與消費者習慣改變、醫院大量收購私人診所有關。

近年獨立門診類型漸趨多元化,有「輕急診」診所、X光檢驗所、手術中心等類別,收費較低廉,有逐漸取代醫院的趨勢。數據顯示,美國診所病人由2000年的60萬人,增加至2017年的80萬人;醫院病人一直維持在每年3.4萬人左右,未見增長。

醫院爲了開源,紛紛併購私人診所、化驗所和手術中心,之後再向診所病人收費。診所醫生爲降低成本,減少行政負擔,增加與保險公司的議價能力,也樂意被收購。2012年,全美僅14%的診所由醫院持有,25%醫生受僱於醫院;目前,各大醫院已併購全美31%的診所,聘用45%醫生。

監察組織質疑,大醫院吞併小診所,等同減少病人選擇。由於大部分診所合併後,並未更改名稱,加上收費欠透明度,不考慮病人財政能力,令很多病人被濫收費。健康政策期刊《醫療事務》(Health Affairs)指出,曾有病人求治灰指甲,治療費爲1,100元,設施費卻高達418元,相等於治療費的四成,不成比例。另外,醫院還可以透過旗下診所,增加轉介病人和其他收入。

約翰霍普金斯大學彭博公共衞生學院(Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health)助理教授阿蒂提森(Aditi Sen)指出,院方數據顯示診所被醫院併購後,收費增加,但服務並無改善,「我們需要了解,增收的費用有何用途?」

目前聯邦及各州已意識到問題,康乃狄克州自2016年起,率先強制診所公開所屬醫院系統和設施收費表,禁止向初診病人收取設施費,併爲沒有保險的病人設收費上限。診所被醫院收購後,要通知病人,提供設施收費估算供參考。

《消費者報告》提醒民衆,爲免被診所胡亂收費,首先要向保險公司瞭解自己的承保範圍,每次看醫生或被轉介到其他醫療場所前,問清楚是否設有設施費,之後再比價。民衆可以和診所協商,要求減免設施費,或向保險公司上訴。

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