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可愛就贏了 快遞機器人重返舊金山街頭

http://dailynews.sina.com   2019年08月12日 05:21   中國日報

 

Serve 的外型像是長了兩顆眼睛的賣場手推車


(綜合報導)快遞機器人在舊金山一度被禁止上路,如今標榜萬物皆可送的美國快遞服務新創 Postmates,再次獲得了舊金山市政府許可,將於市區人行道開始測試他們的快遞機器人 Serve。
儘管自動駕駛車已經在許多馬路上行駛,但機器人要開上人行道與人類近距離接觸,還是很陌生的。美國快遞服務新創 Postmates,成爲快遞機器人被禁止上路兩年來,第一個獲得舊金山市政府允許機器人上路的快遞公司,他們的半自動駕駛機器人 Serve,最快將於今年底出現在舊金山街頭。
先來看有趣的東西,這款快遞機器人 Serve,外觀長得像一個加蓋的賣場購物車,使用純電池動力,一次充電能夠行駛 40 公里,並且最多能裝載 22 公斤重的貨物。Serve 使用 NVIDIA Xavier 處理器爲運算核心,並採用 Velodyne 的光學雷達來感測環境,行駛速度跟行人一樣。身上有觸控螢幕與視訊對話功能,是它的主要互動介面。
爲了讓一般大衆對這臺購物車更有好感,Postmates 找來了前蘋果資深工程師 Ken Kocienda,主要的目標是要讓 Serve 可以有更多表情,並善加運用它那兩顆原先沒有實際作用的水汪汪大眼睛,讓路人看到它會覺得可愛,勝過可怕。

讓它可愛這個理由聽起來很浪漫,卻也非常務實。因爲 2017 年的時候,舊金山議會立法通過,禁止快遞機器人使用人行道,而 Postmates 的 Serve 是從那之後第一個突破法規限制的機器人。
當時,騰訊投資的快遞服務公司 Marble 推出的機器人剛上路測試,它長得像一臺有輪子的雷射引表機,全白的外表讓人聯想到星際大戰裏的白兵,儘管他是真人遠端即時遙控,旁邊還有員工監督隨行,仍然引來居民反感與議員關切,在 Airbnb 和 Uber 的法規議題仍然爭論不休的當時,許多人同意「創新未必都是好的,人行道不是科技公司測試遙控玩具的地方」,因此禁止了快遞機器人的測試。
Postmates 經過兩年耕耘社區、議會與市政府,終於取得新的上路許可,同樣是由真人遠端即時遙控,但色彩繽紛有著萌萌大眼的 Serve,看起來似乎就比較安全。
雖然這次許可的測試期間只有短短的 180 天,但踏出成功的第一步,讓 Postmates 有機會成爲舊金山快遞機器人的龍頭,他們預期讓 Serve 處理短程、輕量的貨物,像是餐點、文件等,而大型貨物仍由人類與卡車負責。
另一個殘酷的消息是,同時申請這項許可的 Marble 公司,由於申請資料不夠完整而被駁回了。
Postmates 目前估值高達 18 億美元,從他們最近聘請了前 Google 財務副總監的消息來看,很可能已經準備公開上市。
另外,倫敦科技公司開發的「星艦快遞機器人」(Starship Delivery Robot)已在歐美上路。
由Skype創辦核心人物之一Ahti Heinla所成立的愛沙尼亞科技公司星艦科技(Starship Technologies),研發出「星艦快遞機器人」(Starship Delivery Robot),已在英國、德國、瑞士及美國展開性能測試,2016年3月已開始在美國矽谷幫忙送餐,業者表示,15到30分鐘內可完成送餐任務。
目前已傳出達美樂(Domino's)披薩等,都有意找它來送貨給客戶。這個有9個輪子的無人駕駛快遞機器人, 55公分高、70公分長、重18公斤,可以承載10公斤重的貨物,每小時可以行走6.4公里,最遠可達到物流中心方圓1.6公里多的範圍。其內建偵測系統,猶如蝙蝠可探測周遭的環境,探測距離可達9公尺左右,在這個範圍內可自動避開障礙物與行人。
機器人有9個攝影鏡頭和超聲波感測器,當一個人或一個建築進入感應區,機器人既可以決定是否停止前進並進行轉彎,甚至可以看到紅綠燈,所以它知道是否可以安全地過馬路。
星艦科技公司表示,每個控制人員可控制100個機器人,可大幅降低快遞成本,因此,機器人成本只有人力快遞的5之1到15分之1。目前平均快遞費爲每趟5至15美元,未來可以削減至1美元。
至於,貨物或商品運送過程會不會被「中途攔截」?其實也有「密碼」保護。包裹放在機器人閉鎖的箱子裏,顧客從手機上收到密碼,才可以打開箱子,如果多次輸入密碼錯誤,它會自動發送訊號給送貨商,收件人可與業者對話,確認密碼再重新開鎖取件。


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