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快又省錢 太空電梯加速將探測器送上月球

http://dailynews.sina.com   2019年09月19日 06:05   中國日報

 

 

太空電梯(Space elevator),又稱軌道電梯

 

 

 

 

(綜合報導)將太空飛行器送入軌道所費不貲,科學家們因此從來沒有放棄過太空電梯概念,這條捷徑可以讓飛行器更容易飛離地球大氣層。最近一篇新論文指出,我們已能利用當今技術打造一種新型太空電梯,可將探測器抵達月球表面所需的燃料減少至目前三分之一。

 

太空電梯(Space elevator),又稱軌道電梯,最早由俄羅斯火箭先驅康斯坦丁·齊奧爾科夫斯基於 1895 年提出,只不過當然不是我們習以爲常的按一下按鈕就上升下降的電梯,而是一條纜繩,一端錨定在地面,另一端則繫上平衡錘放置在同步軌道(離地心高度約 3.6 萬公里),用來與地心引力抗衡,而裝載貨物的貨艙便順著纜繩在太空與地面基站間來回移動。

 

然而早年,科學家找不到一種合適材料可製造出承受輻射侵蝕、颳風下雨、閃電襲擊的高強度纜繩,直到近年奈米碳管問世成爲關鍵材料,讓太空電梯再度浮現機會。

 

英國劍橋大學天體物理學家 Zephyr Penoyre、紐約哥倫比亞大學天文學家 Emily Sandford 兩人,有別於傳統的太空電梯建議錨定在地面,他們提出一條錨定在月球、將平衡錘放置在地球靜止軌道的另一條太空電梯。

 

估計預算需數十億美元,但火箭屆時不用多次加速以甩開地球重力,只要飛抵位於靜止軌道的纜繩端,貨物(或太空船)轉移到貨艙,就可以開始利用太陽能沿著繩索爬升至月球,航程約數天或數週,但能將現有飛行器抵達月表所需的燃料量減少到當前三分之一。

 

 

 

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