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椰子油助減重、​​防失智? 3張圖破解迷思!

http://news.sina.com   2017年10月04日 14:36   北美新浪微博

椰子油是近年來非常火紅的油脂,坊間最常被拿來炒作的議題大概就是減重了。市面上可以看見許多椰子油減肥的書籍,很多所謂的“專家”還有藝人、網紅一起宣稱每天只要食用X 匙椰子油就可以打造“燃脂體質”;除此之外,椰子油在心血管疾病的預防以及失智症上的應用相關的说法,也讓椰子油的支持者們津津樂道。但椰子油到底有沒有這麼神?科學就是有一分證據说一分話,就讓我們用實證醫學的角度來告訴你吧!

在開始剖椰子油的各種“功效”到底到什麼程度之前,我們先好好一起認識“椰子油”到底是什麼樣的油脂。

什麼是椰子油?如果你以為椰子油全是同一種脂肪酸,那你就錯啦!

椰子油,顧名思義就是從椰子上面提煉出來的油脂。一般精製的椰子油有 82-92% 為飽和脂肪。油脂是一種由碳鏈構成的有機化合物,碳鏈的長度會影響油脂的性質。千萬不要以為椰子油的組成都是同一種脂肪酸。在椰子油當中,有一半為12 個碳的月桂酸(Lauric acid),剩下的包括14 個碳的肉豆蔻酸(Myristic acid)、16 個碳的棕櫚酸(Palmitic acid)、18 個碳的硬脂酸(Stearic acid)以及短鏈脂肪酸(Ref 1, 4)。

而椰子油的等級也有所區分。傳統椰子油的作法是將椰子干經過精製、漂白、脫臭等過程,最后形成精製的椰子油。現在較新興的為初榨椰子油(Virgin coconut oil),與初榨橄欖油的道理一樣,它不經過上述的加工精製過程,因此比一般精製椰子油含有較豐富的維生素、礦物質及抗氧化物(Ref 5)。

提倡吃椰子油的人最常提到的就是椰子油富含中鏈脂肪酸,什麼是中鏈脂肪酸呢?中鏈脂肪酸的定義為碳鏈長度6-12 的脂肪酸,因為分子量較小且是弱電解質,在中性環境中很容易離子化,所以溶解度較佳,但是,此性質主要是存在於碳鏈長度10 以下的中鏈脂肪酸;此外,一般長鏈脂肪酸需要與蛋白質結合形成脂蛋白,先經過淋巴系統后再進入血液循環。但中鏈脂肪酸被小腸吸收后可以直接通過門靜脈進入肝臟因此吸收的效率較高(Ref 7)。椰子油當中最主要的脂肪酸為碳鏈長度為12 的月桂酸,以碳鏈的長度來说的確是中鏈脂肪酸,但是在消化及代謝的途徑中,70-75% 的月桂酸會被以乳糜微粒(chylomicron)的形式吸收,此性質比較接近長鏈脂肪酸,相較之下95% 的中鏈脂肪酸是直接進入門靜脈;且因為碳鏈長度>10,溶解度也不像其他中鏈脂肪酸這麼好( Ref 4)。因此,各種中鏈脂肪酸的研究結果,並不能直接推論到椰子油上。

椰子油對失智症有沒有預防或改善的效果?

主張椰子油對於失智的效用,大部分都是以中鏈脂肪酸為出發點,以下是 4 大常見的理論(Ref 7)

1.中鏈脂肪酸因為不需要經由脂蛋白運送,可直接進入門靜脈,所以可減少堆積在血管壁上的風險,而心血管疾病是阿茲海默症的危險因子之一。

2.中鏈脂肪酸每公克提供 8.3 大卡,比每公克提供 9.2 大卡長鏈脂肪酸少了 10%;多篇人體實驗也發現中鏈脂肪酸可提高代謝率,因此中鏈脂肪酸可以改善肥胖。而肥胖會導致各種慢性疾病包括高血壓、心血管疾病及糖尿病,這些疾病都與阿茲海默症相關。

3.中鏈脂肪酸可以被轉換成為酮體,而生酮飲食目前已經被應用於癲癇治療。腦細胞一般仰賴的能源是葡萄糖,許多研究經由fluoro-2-deoxy-D-glucose 正子發射斷層掃描發現阿茲海默症患者腦內的葡萄糖利用率較差,而腦細胞除了葡萄糖之外可使用的燃料為酮體,因此推測給予生酮飲食可能對於失智症有好處。

4.阿茲海默症的生成與氧化壓力有關,許多研究建議可以吃含有抗氧化物的天然食物也許可以預防阿茲海默症,而初榨椰子油(非精製椰子油)就富含抗氧化物質。

上述推論的前三點,全都是以中鏈脂肪酸為出發點,但是別忘了,我們在文章的一開始就強調,椰子油中最主要的脂肪酸是12 個碳的月桂酸,而它的代謝途徑比較接近長鏈脂肪酸,因此,不能由中鏈脂肪酸的研究結果就下“椰子油也會有相同效果”的結論。而關於第四點的抗氧化,除了椰子油之外,還有許多富含抗氧化能力的天然食物,比如富含花青素、維生素C 的各種水果,或是富含茄紅素的番茄、紅甜椒等等,那麼,也就不是非吃椰子油不可了。

關於椰子油對失智的好處,在搜尋文獻后就可以發現,實證的醫學研究可以说几乎是沒有!而當今網路上、或書籍中都已經把椰子油可以治療失智講得天花亂墜了,希望為了預防失智而想購買椰子油放在家裏的大家,千萬要三思而后行啊!

椰子油能提升代謝並幫助減重?

椰子油與減重最主要會被聯想在一起,也是與中鏈脂肪酸以及生酮飲食相關,近幾年來關於生酮飲食減重法也是相當火紅,不過我們這邊要探討的不是生酮飲食可不可以減重。關於中鏈脂肪酸之所以有助於減重的因素在上一段落已經解釋過,但是同樣的,中鏈脂肪酸的研究結果不可以直接推論到椰子油上,因為椰子油的性質更接近長鏈脂肪酸,這點很重要所以我們已經強調了第三次!

椰子油在“減重”上是否有其功效,或者说“是否比起其它油脂更有效”,這點我們仍然持保留的態度。至少不應該貿然就判斷“椰子油”是比其他油脂適合減重,甚至鼓勵一般民衆用“飲用”椰子油的方式來試圖達到減重效果。

椰子油能預防甚至改善心血管疾病?美國心臟醫學會:不建議!

先前有不少说法提倡椰子油可以預防甚至改善心血管疾病,這些言論的論述基礎在於:

1.中鏈脂肪酸因為不需要經由脂蛋白運送,可直接進入門靜脈,所以可減少堆積在血管壁上的風險。

2.初榨椰子油(非精製椰子油)富含抗氧化物質,對於心血管疾病在血管上的發炎反應可能有幫助。

但第一點,剛才已經三次強調,椰子油性質上比較接近長鏈脂肪酸。至於第二點,其實許多初榨的植物油,也都富含抗氧化物質。

有關這點,美國心臟醫學會(American Heart Association, AHA)近期就發表了一篇文章,討飲食中的油脂以及心血管疾病的關係(Ref 1),對椰子油做了評論。結論是:不建議使用椰子油。

我們可以如何看待椰子油?什麼人可能不適合吃椰子油?

目前椰子油在減重或失智的應用上,都還沒有足夠的科學證據支持。而在對血脂肪的影響上,雖然有的研究結果顯示不會有負面影響,但仍然有多篇研究發現椰子油會讓低密度膽固醇上升。主要的核心關鍵應該在於“椰子油的性質其實偏向長鏈脂肪酸且飽和程度很高”。最后想要告訴大家的是,椰子油“並不是絶對不好”,也不是要大家“絶對不要吃椰子油”。有的人可能只是因為喜歡椰子油的特殊香氣所以想吃椰子油,就跟有的人喜歡奶油的味道所以會拿來涂麵包一樣,如果只是因為喜歡味道而有時候品嘗一下,我們當然不會阻止你啊!我們不希望的是,大家因為看了證據不足的報導文章、書籍、電視節目,就一窩蜂購買椰子油大量食用,甚至是特別買來“飲用”啊!椰子油可以是均衡飲食的一部分,但千萬別把椰子油當作什麼保健聖品就是了。

基本上椰子油依然是個天然的食物,大多數的人食用上,只要是正常攝取,不太會有問題,除非是對椰子過敏啦。但是因為椰子油有讓低密度膽固醇上升的風險,所以建議高血脂症、有心血管疾病的患者要注意,別攝取過量喔!

文章來源:洛杉磯e生活

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