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假如天公不作美--天文学家支招不利气象条件下的日全食观测

http://news.sina.com   2009年07月21日 00:14   澳洲日报

  7月22日的日全食整条全食带陆上部分主要集中在中国境内的长江流域,是全球范围内本世纪全食时间持续最长的一次。

  没 不过,根据气象云图,整个长江流域当日不少地方都是多云天气,一些地方还会下雨,如果太阳不见了,还能看到日全食吗

   天有不测风云

  台风"莫拉菲"19日凌晨在深圳登陆,登陆时中心风力达到13级。尽管气象专家表示"莫拉菲"距离此次日全食的最佳观测区甚远,但是驻扎在浙江安吉国际观测基地的天文学家们仍然担心会因台风的外围影响与其它气象因素与22日的日全食失之交臂。

  对于天文观测者来说,台风外围影响带来的细微云量变化都有可能影响到日全食的观测效果。

  中国国家天文台冕流观测组成员杨尚斌12日就进驻了位于浙江安吉的天荒坪观测点,这里迄今已经驻扎了来自25个国家和地区的240多名天文学家。杨尚斌对22日当地天气十分担心。"云层增厚就会影响日全食观测效果。天气预报22日是阴天,有雷阵雨,我们做好了错过日全食的心理准备。"

  驻扎在山顶的天文学家已经研究了长江流域全食带的卫星云图,有的甚至打算届时发现哪个城市是晴天,就立刻携带简便的设备飞到那个城市。

  假如云层挡住了太阳

  22日的日全食是自1814年至2309年近500年间,在我国境内全食持续时间最长的一次,为天文科学家研究太阳对地球的影响提供了难得的观测良机。日全食观测虽然是靠天吃饭,但是如果天公不作美,我们还能一睹这罕见的天气奇观吗

  其实,多云和阴天并不意味着没有机会一睹日全食的真面目。

  "对于普通人来说,如果是多云天气,可以等待云层移动的间隙,偷空看到日全食;如果满天薄云,太阳有可能隔着云层露出它的面庞,全食景观还是可以看到的。" 杨尚斌说。"最糟糕的情况是与雷雨'狭路相逢',这将对我们的观测产生巨大的影响。"

  天文学家们还建议,城市上空阴天看不见太阳时,可以登山到海拔较高一地带,那里空气更为透明,看到日全食的机会将更多一些。

  另外,乘飞机看日全食也是一项妙计。飞机飞到平流层以上的高空以后,乘客可以不受气象条件的干扰,尽情欣赏日全食胜景。印度科学家这次就将携带各种天文观测仪器,乘坐印度空军的飞机飞到空中拍摄珍贵的日全食照片。

  人造日全食:科学家早有对策

  其实,科学家们对可能出现的气象干扰已经有所准备。中科院紫金山天文台、南京大学天文系、中国科学技术大学在2500公里的日食中心线上进行日食中心线联测,西起云南、东至洋山港的区域内,每隔2分钟日食路程设一观测点。

  "分布17个点,除了考虑到可以得到更多的资料外,规避某个地点出现降雨也是重要的考虑。"国家天文台副研究员包星明表示,日全食发生后,这17个点里凡是能看到的,都会把观测到的数据进行统一汇总。公众也可以通过电视或网络直播来弥补现实中的遗憾。届时,只要有一个点能正常观测,全国乃至全球就都可以目睹奇观。

  另外,即便22日出现大雨,仍有仪器可以"看"到日全食。这种叫做"太阳射电望远镜"的仪器是专门以接收太阳辐射的无线电波的强度和偏振量来研究太阳大气中粒子加速过程以及太阳磁场对加速影响为目的的设备,观测的是太阳的流量曲线。它最大的优点是不受天气干扰,即使多云或者下雨天也不影响它正常接收信号。因此,它肯定能成功观测到日全食过程。

  更为神奇的事,科学家们早就利用卫星制造了"人造日全食",通过人造卫星在运行过程中模拟月球遮挡太阳的物理效果,人造卫星上的拍摄仪器可以获取人造的各种日全食资料,这也是人类为了摆脱天文研究靠天吃饭而迈出的一大步。

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