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沈祖尧家书 痛批功利教育

http://news.sina.com   2010年12月31日 18:44   明报

  中大校长沈祖尧在「香港家书」慨叹,社会重视大学排名,忽略培育年轻的灵魂,他担心教育的价值将湮没。(资料图片)

  中大校长沈祖尧在「香港家书」慨叹,社会重视大学排名,忽略培育年轻的灵魂,他担心教育的价值将湮没。

  沈祖尧在香港节目《香港家书》,发表今年第一封的「家书」。他说,全球大学教育正变得功利,推动学者研究的是资源的角逐,而非对知识真理的渴求。长此下去,只会制造出汲汲于利的成品和个人主义者,新一代慎思明辨的能力将逐渐丧失。

  以下是沈祖尧「香港家书」的全文:

  达安辉教授:

  不经不觉就任中文大学校长一职已经六个月,在过去的半年里,我学习了不少新的事物,接触了不少新的经验,同时亦感受良多。且让我借此良机,与您分享我的一点看法。

  今天的大专教育,与当年您在港大任教,我们当您的学生那个年代,已然大不相同。当年师生共聚,畅谈学问与价值、理论与实践的光景不复眼前。还记得钱穆老师的教诲:「求学与做人,贵能齐头并进,更贵能融通合一」、「做人的最崇高基础在求学,求学之最高旨趣在做人」。我曾拜读周保松老师的《相遇》,他在书中忆及早年与中大老师陈特和沈宣仁的对话,谈到人生哲理,生与死、善与恶的交替,在在都令我感慨不已。

  全球的大学教育正在急遽改变。世界各国在经济发展方面争相竞赛;推动学者进行研究的是资源的角逐,而非对知识真理的渴求;社会重视大学排名,以致忽略了培育年轻灵魂的使命;教师的回报主要取决于他们的「生产力」而非学养。凡此种种,都令危机悄然出现。如果这个趋势持续,世界各国就只会制造出汲汲于利的成品和个人主义者,而非有远见、尊重不同见解,洞察别人需要的负责任公民。同时,新一代的想像力和创造力、科学研究的人文内涵,慎思明辨的能力将逐渐丧失。教育的价值也将湮没。

  当国家高谈经济发展之际,我们似乎忘记了世界上最富裕的国家仍然有飢民和病人;当全世界的目光都集中于发展科学、生产食物和药物,延长寿命之时,德兰修女的话:「西方最大的疾病不是肺痨或者麻疯,而是爱的贫瘠」。在今天的大学教育发展蓝图里,我们应 重科技与人文齐头并进,符合世界的需要;我们更应捍卫人文精神、教导学生欣赏文化和明白哲理,和培养他们敏于体察别人的价值和需要。奥尔科特说过:「教育是把思想从灵魂解放出来,与外界事物联系,并返观自省,从而洞察其真实和形态。」这才是大学教育的价值所在。

  今天的教育重视资讯与技能,而非追求真理和启发创造力;学生的时间多用于记诵事实,而非反思批判既有的概念。泰戈尔提醒我们:「单单获得知识和挪取他人的意念,是无法令心灵得到真正的自由;心灵的真正自由,乃源于形成自己的判断标準,萌生自己的想法。」苏格拉底说:「未经反省的人生,是不值得人活的。」不懂得反思自省只会令人目标含糊,个人信念摇摆,最终迷失方向。训练学生慎思明辨是高等教育的重要职责。我相信透过通识(或博雅)教育的推动,让年青人扩 视野,鼓励年青一代对思想和信仰抱持兼容并包的精神,我们才能培养他们的独立思考能力,世界才逐步走向开放和进步。

  尼赫鲁说过:「和平是不能分割的,自由亦然。现在,社会繁荣,以至自然灾难也是一样不能分割,因为这个世界已畛域难分,无法再区划为互相隔离的部分。」我们比起以前更须认识和依靠素未谋面的人,这些人也要认识和依靠我们。我们需要解决的问题──无论是经济的、环境的、宗教的和政治的,都是牵涉全球的。我们渐渐明白,彼此都是世界公民。我们不但应致力发扬中国文化,还要了解其他民族和国家面对的挑战。世界各地大学应致力携手,开展教学与研究的合作,促进学术交流和学生交换,令师生都深切感受到唇齿相依的关系,每个人或群体乃是地球村的一员,绝不能独善其身。我们致力保护环境,善用能源,爱护生态,也是在履行自身对地球万物应尽的责任。我们应当学习回应世界的需要,而非在象牙塔内画地自限。

  保存人文精神、培养创新和批判思维,以及造就世界公民的观念,都是我们的教育原则。我认同在创造知识、培养专业人才之同时,大学应保存和发扬她的文化和核心价值。没有文化、没有理念,大学也便没有灵魂了。

  今天是二零一一年的元旦,新年伊始,我许下我的新年祝愿:我将依据这些原则来培育学生,带领大学迈向未来的岁月。达教授,当年您所教导的,我至今仍受用不尽。新的一年,祝身体健康,生活愉快。

  沈祖尧

  二零一一年一月一日

  (即时新闻)

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